デパス錠の副作用と安全性【医師が教える抗不安薬のすべて】

デパスは1984年に発売されたベンゾジアゼピン系抗不安薬です。抗不安薬は文字通り、不安感を取るお薬で「安定剤」「精神安定剤」とも呼ばれています。

デパスは強い抗不安作用を持つため不安を和らげるために頼れるお薬です。また筋弛緩作用(筋肉の緊張をほぐす)、催眠作用(眠くする)もあるため、心身のリラックスにとても役立ちます。

しかし効果がしっかりとあるという事は、それだけ副作用にも気を付けないといけないという事です。

デパスは精神科・心療内科を中心に、内科や整形外科など幅広い科で処方されるお薬です。一説では精神科以外の科での処方量の方が多いのではないかとも言われているほど、多くの科で処方されています。

頼れるお薬ではありますが、安全に使うため、その副作用については知っておかなくてはいけません。ここでは、デパスに認められる副作用やその対処法について紹介していきます。

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1.デパスにはどんな副作用があるのか

デパスは、抗不安薬の中では副作用はやや多い部類に入ります。しかしそれは決して「悪いお薬」だという意味ではありません。

デパスは優れた抗不安薬で、恐らく日本では抗不安薬の中で一番多く処方されていると思われます。抗不安作用(不安を和らげる作用)がしっかりとあり、筋弛緩作用(筋肉の緊張をほぐす)や催眠作用(リラックスさせて眠くする)などもあるデパスは、心身を落ち着かせるのに非常に重宝します。

しかし効果がしっかりとあるということは、その分副作用も出やすいという事でもあります。そのため、デパスは特に医師の指示に従って正しく服薬する必要のあるお薬なのです。

デパスをはじめとした抗不安薬で一番問題とされやすい副作用は「依存性」です。デパスはベンゾジアゼピン系というタイプに属するお薬ですが、ベンゾジアゼピン系はすべて医師の指示を守らずに長期・大量に服薬を続けていると「耐性形成」「依存性形成」が生じてしまう可能性があります。

耐性とは、身体がお薬に慣れてきて徐々にお薬の効きが悪くなってくる状態です。そして依存性とは、そのお薬を手放せなくなってしまう、飲まないといても立ってもいられなくなってしまう、という状態です。

耐性・依存性はどのベンゾジアゼピン系でも生じる副作用ですが、デパスは効果が強く半減期も短いため、耐性・依存形成はベンゾジアゼピン系の中でもやや多めになります。

また、ベンゾジアゼピン系には、

  • 抗不安作用(不安を和らげる)
  • 催眠作用(眠くする)
  • 筋弛緩作用(筋肉の緊張をほぐす)
  • 抗けいれん作用(けいれんを抑える)

という4つのはたらきがあり、デパスにもこれらのはたらきがあります。これらそれぞれの強さはお薬によって異なり、デパスはと言うと、

  • 抗不安作用は強い
  • 催眠作用は中等度
  • 筋弛緩作用は強い
  • 抗けいれん作用は弱め

個人差があるためあくまでも目安ですが、おおよそこのようになっています。

そして、これらの作用に関連した副作用が時に生じます。具体的には、

  • 催眠作用で眠気が生じる
  • 筋弛緩作用で、ふらつき、転倒が起こりやすくなる

などです。

では、それぞれの副作用やその対処法をひとつずつ詳しくみていきましょう。

Ⅰ.耐性・依存性形成

長期的に見るとベンゾジアゼピン系で一番問題となる副作用は「耐性」「依存性」です。

ベンゾジアゼピン系は、長期内服・大量内服などの無茶な使い方を続けると耐性・依存性を起こす可能性が高くなります。

耐性というのは、身体が徐々にお薬に慣れてしまう事。最初は1錠飲めば十分効いていたのに、だんだんと身体が慣れてしまい、1錠飲んでも全然効かなくなってしまい服薬量が増えていく、というような状態です。そして依存性というのは、その物質なしではいられなくなってしまう状態をいいます。

耐性も依存性もアルコールで考えると分かりやすいかもしれません。アルコールも耐性と依存性がある物質です。

アルコールを常用していると、次第に最初に飲んでいた程度の量では酔えなくなるため、次第に飲酒量が増えていきます。これは耐性が形成されているという事です。また、過度の飲酒量を続けていると、次第に常にお酒を手放せなくなり、常にアルコールを求めるようになります。これは依存性が形成されているという事です。

抗不安薬にも耐性と依存性がありますが、アルコールと比べて特に強いというわけではありません。そのため、医師の指示通りに内服していれば問題になる事はそれほど多くはありません。アルコールも節度を持って飲酒していれば、アルコール依存症になる事はないのと同じです。

そのため、耐性・依存を形成しないためには、まず「必ず医師の指示通りに服用する」ことが鉄則です。アルコールも抗不安薬も、量が多ければ多いほど耐性・依存性が早く形成される事が分かっています。医師は、耐性・依存性を起こさないような量を考えながら処方しています。それを勝手に倍の量飲んだりしてしまうと、急速に耐性・依存性が形成されてしまいます。

また、アルコールとの併用も危険です。アルコールと抗不安薬を一緒に使うと、お互いの血中濃度を不安定にしてしまうようで、耐性・依存性の急速形成の原因になると言われています。

漫然と飲み続けないことも大切です。基本的に抗不安薬というのは「一時的なお薬」です。ずっと飲み続けるものではなく、不安の原因が解消されるまでの「一時的な」ものです。(長期的に不安を取りたい場合は、抗不安薬ではなくSSRIなどが用いられます)

定期的に「量を減らせないか」と検討する必要があり、本当はもう必要ない状態なのに漫然と長期間内服を続けてはいけません。服薬期間が長期化すればするほど、耐性・依存形成のリスクが上がります。

デパスの耐性・依存性については「デパスの依存性とその強さ【医師が教える抗不安薬のすべて】」でも詳しく取り上げているので、ご覧ください。

Ⅱ.眠気、倦怠感、ふらつき

ベンゾジアゼピン系は、催眠効果、筋弛緩効果があるため、これが強く出すぎると、眠気やだるさを感じます。ふらつきが出てしまうケースもあります。

デパスはベンゾジアゼピン系抗不安薬の中でも筋弛緩作用や催眠作用が強い方ですので、これらの副作用には特に気を付けなければいけません。特に元々足腰が弱い方や高齢者の方は注意しましょう。

もしこれらの症状が起こってしまったら、どうすればいいでしょうか。

もし内服して間もないのであれば、「様子をみてみる」のも手です。というのも、お薬は「慣れてくる」ことがあるからです。様子を見れる程度の眠気やだるさなのであれば、1~2週間様子をみて下さい。半数以上の例で、副作用の改善がみられます。

それでも眠気が改善しないという場合、次の対処法は「服薬量を減らすこと」です。一般的に量を減らせば作用も副作用も弱まります。抗不安効果も弱まってしまうというデメリットはありますが、副作用がつらすぎる場合は仕方ありません。例えば、デパス1.0mg/日を内服していて眠気がつらいのであれば、0.5mg/日などに減らしてみましょう。

また、「お薬の種類を変える」という方法もあります。より筋弛緩作用や催眠作用が少ない抗不安薬に変更すると、改善を得られる可能性があります。ただしどの抗不安薬にも多少なりとも筋弛緩作用や催眠作用がありますので、どの抗不安薬に変更するかは主治医とよく相談して決めて下さい。

デパスの眠気については「デパスの眠気と5つの対処法【医師が教える抗不安薬のすべて】」 でも詳しく取り上げていますので、もご覧ください。

Ⅲ.物忘れ(健忘)

デパスに限らず、ベンゾジアゼピン系のお薬は心身をリラックスさせるはたらきがあるため、頭がボーッとしてしまい物忘れが出現することがあります。

実際、ベンゾジアゼピン系を長く使っている高齢者は認知症を発症しやすくなる、という報告もあります(詳しくは「高齢者にベンゾジアゼピン系を長期投与すると認知症になりやすくなる【研究報告】」をご覧ください)。

適度に心身がリラックスし、緊張がほぐれるのは良いことですが、日常生活に支障が出るほどの物忘れが出現している場合は、お薬を減薬あるいは変薬する必要があるでしょう。

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