集合体恐怖症が生じる理由と克服するため方法とは

ある特定の状況や対象に対して強い恐怖を感じてしまい、それによって生活に支障が生じてしまうような状態を「恐怖症」と呼びます。

恐怖症は様々な状況・対象に生じうるため、その種類は非常に多岐に渡ります。

一例を挙げると、

  • 対人恐怖症・・・他者に対して異常に恐怖を感じてしまう
  • 高所恐怖症・・・高い場所に対して異常に恐怖を感じてしまう

などがあります。その他、閉所恐怖症、針恐怖症、男性恐怖症などなど恐怖症は様々な対象に生じます。

これらと同じ恐怖症の一型として、「集合体恐怖症」と呼ばれる恐怖症があります。

集合体恐怖症とは、これは「集合体(多数のものが密集している物)」に対して強い恐怖を感じてしまうという事です。集合体は日常のあらゆるところで見かけるため、集合体恐怖症になってしまうと生活にも支障が生じてくる事があります。

集合体恐怖症はなぜ生じてしまうのでしょうか。また治療法・克服方法などはあるのでしょうか。

ここでは集合体恐怖症について、その原因や治療法を紹介させていただきます。

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1.集合体恐怖症とはどのような疾患なのか

集合体恐怖症というのは、どのような疾患なのでしょうか。

集合体恐怖症というのは、集合体に対して過剰に恐怖を感じてしまい、それにより大きな苦しみと生活への支障が生じてしまう状態の事です。

「集合体」は日常であまり使わない用語ですので、どんなものなのかイメージが沸かないかもしれません。集合体というのはその名の通り、たくさんの物体が密集している物、あるいは密集しているように見える物の事です。

集合体の具体的な実例を挙げると、

  • カエルの卵
  • ハチの巣
  • 水玉模様
  • ハスの実

などがあります。これら集合体は「ブツブツ」「斑点状」と表現される事もあり、ここから集合体恐怖症は「ぶつぶつ恐怖症」「斑点恐怖症」という呼ばれ方をする事もあります。

集合体恐怖症の方はこれらの物を見てしまうと、非常に強い恐怖に襲われます。また、恐怖という精神的な症状だけでなく、震えや動悸、呼吸苦、失神などといった自律神経症状も出現します。更に中には集合体を想像してしまっただけで症状が出てしまう人もいますし、「集合体が視野に入るのが怖い」という理由で外出などが出来なくなってしまう方もいます。

集合体というのは意外と日常生活で目に入る機会が多いものです。水玉模様の傘をさしている人、斑点模様の服を着ている人・・・、集合体はどんな時でも目に入ってしまう可能性があります。

集合体恐怖症について深く理解していない方は「ならば集合体を見なければいいじゃないか」と考えるかもしれません。しかしそんなに簡単な話ではないのです。

目の前に集合体が現れた場合、集合体恐怖症の方はそれを見てしまう事で非常に強い恐怖を覚えます。しかし、では「見ないようにしよう」と目を逸らせばそれで解決するわけではありません。見ないようにと考えた時点で、集合体を強く意識してしまっており、かえって目の前にあるであろう集合体が気になってしまうのです。「目の前に恐ろしい物体がある・・・」という恐怖から、つい集合体を視野に入れてしまい恐怖が生じてしまうのです。

ではどの程度まで集合体に対して恐怖を感じるようになったら集合体恐怖症になるのでしょうか。もちろん、集合体が苦手な人がすべて集合体恐怖症になるわけではありません。

集合体恐怖症はDSM-5という診断基準的には「限局性恐怖症(Specific Phobia)」の一型になります。

【DSM-5】

アメリカ精神医学会(APA)が発刊している、精神疾患の診断基準の手引き。アメリカに限らず、世界的に精神疾患の診断に広く使われている。

DSM-5を元に考えると恐怖症の診断のためには、

  • 特定の状態や対象に対して、一般的な常識から考えて過剰な恐怖を感じていて
  • それによって生活に支障が生じている

という事が重要になります。

つまり、集合体が苦手であってもそれが一般的な基準から考えて過剰というほどではなかったり、集合体恐怖によって生活への大きな支障が生じていない場合などは、集合体恐怖症にはならないという事です。この場合は例え集合体は苦手であっても、治療の必要はありません。そのまま様子を見ていて大丈夫でしょう。

しかし集合体に対して過剰な恐怖を感じていて、それによって日常生活に支障が出ている(例:仕事や外出などの必要な活動が出来ない、など)場合は「恐怖症」の診断基準を満たすと考えます。そして過剰な恐怖を感じていて、なおかつ生活への支障が生じている場合というのは、その恐怖に対して治療を行った方がメリットが高いと考えられるため、適切な治療を行う必要があります。

2.集合体恐怖症が生じる原因・理由は?

集合体恐怖症は何故生じるのでしょうか。

恐怖症の中でも集合体恐怖症は、その原因が分かりにくいものです。

例えば同じ恐怖症でも、

  • 高所恐怖症(高いところに恐怖を感じる)
  • 先端恐怖症(ナイフなど尖ったものに恐怖を感じる)

といった恐怖症は比較的理解できます。なぜならばこれらの恐怖症の対象は確かに怖いものであり、健康な人であってもある程度の怖さは感じるものだからです。

しかし集合体恐怖症はどうでしょうか。

  • いちごのツブツブを見るのが怖い
  • 水玉模様を見るのが怖い

という感覚は、なぜこれに対して恐怖を感じるのか健常な人には全く理解できないものです。

集合体恐怖症が生じる理由にはいくつかの仮説はありますが、確実に「これが原因だ」と言えるようなものは現時点ではまだ分かっていません。

しかし集合体恐怖症の患者さんの話を聞いたり、専門家の研究報告を読んでいくと、私たちは元々集合体に対して恐怖を感じるような本能を持っているという仮説が一番可能性が高い理由なのではないかと思われます。

つまり、私たちは元々集合体に対して多少の恐怖を持っており、何らかのきっかけにより感じる恐怖が更に強まってしまうと、集合体恐怖症が発症するのではないかと考えられます。

その根拠として、確かに集合体というのは「ちょっと気持ち悪いな」「なんだか毒々しいな」と感じるものも少なくありません。

例えば、「毒キノコ」と思い出してみて下さい。ほとんどの方が毒キノコというと傘が斑点や水玉模様になっている毒々しいキノコをイメージするのではないでしょうか。実際、「ベニテングダケ」という赤色の傘に白色の水玉模様がついているキノコがあり、これは猛毒を持つといわれています。

またテントウムシも赤色の背中に黒色の水玉模様がありますが、これも外的に恐怖を与える事で自分の身を守るためではないかと考えられています。

他にも、

  • ハチの巣
  • カエルの卵

なども集合体ですが、これらは健常な人でも「ちょっと気持ち悪い」と感じる事が多いでしょう。

こう考えてみると、私たち人間は、元々このようなものを「危険」だと感じる本能があるという可能性は十分にあり得る事が分かります。

更に恐怖症というのは、元々本能的に「怖い」と感じやすい物や状況に対して生じるという傾向があるため、集合体恐怖症もその傾向を満たしている可能性は十分にあります。

代表的な恐怖症を挙げてみると、

  • 先端恐怖症(尖ったものや先端の鋭いものに恐怖を感じる)
  • 閉所恐怖症(閉じ込められた状況に恐怖を感じる)
  • 高所恐怖症(高い場所に恐怖を感じる)

これら恐怖症の状況となる「尖ったもの・鋭いもの」「閉じ込められた状況」「高い場所」というのは本来怖いものです。健常な人でもナイフを突きつけられれば恐怖を感じるでしょうし、ビルの屋上から落ちそうになったら恐怖を感じるでしょう。

このように恐怖症というのは、健常な人でも多少は「怖い」と感じるような物や状況が対象となる事が多いのです。普通であれば「ちょっと怖い」という程度ですが、何らかのきっかけによって恐怖が増幅されてしまうと恐怖症が発症してしまうのです。

集合体恐怖症も同様に、元々集合体というのは本能的に「ちょっと怖い」と感じる物なのです。そして、そこに集合体が更に怖くなってしまうような何らかのきっかけが重なると発症してしまうのです。

そして集合体恐怖症になってしまうと、本来であればほとんど恐怖を感じないような集合体、例えば、

  • 水玉模様
  • イチゴのツブツブ

などといったものに対してまでも恐怖を感じるようになってしまいます。

ではそのきっかけにはどのようなものがあるのでしょうか。これは本当に様々な原因が考えられます。

例えば、実際に集合体が原因で恐怖体験をした(例:ハチの巣から出てきたハチに襲われた、など)という事であればこれもきっかけになるでしょう。また強いストレスを受けていて神経が過敏になっている時に集合体をたまたま見てしまった事で強い恐怖を覚え、そこから集合体に恐怖を感じるようになってしまったという事もあり得ます。

特に元々、

  • 心配性
  • 不安が強い
  • 完璧主義

といった性格傾向のある方は、不安や恐怖を感じやすい傾向があるため、小さいきっかけでも集合体恐怖症をはじめとした恐怖症に罹患しやすいと考えられます。

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3.集合体恐怖症はどのように克服すればいいのか?

集合体恐怖症というのは、どのように克服すればいいのでしょうか。

集合体恐怖症を克服する場合、まず覚えておいて欲しいのが、「集合体を怖いと感じるのは異常」だという考え方をしない事です。

前項で説明したように、私たちは元々集合体に対して恐怖を感じるような本能を持っているのです。そのため、集合体に対してある程度「怖いな」と感じるのは普通の事なのです。

集合体恐怖症の治療を行う際は、「集合体に恐怖を全く感じないようにしなければ」と考えてはいけません。本来多少の恐怖を感じるものに対して全く恐怖を感じないようになるのは困難ですし、このような目標では治療はまず失敗します。

集合体を怖いと思うのは正常なのです。ただ、今は「怖い」という程度が強まりすぎてしまっているため、その程度を正常範囲に弱めてあげるのが正しい治療の目的になります。

そしてもう一つ、確認してほしい事があります。

最近は集合体恐怖症という概念が広く知られるようになってきたため、多くの方が「自分も集合体恐怖症ではないか」と心配されているように感じます。

しかし先ほども説明したように、集合体恐怖症というのは、

  • 集合体に対して過剰な恐怖を感じていて
  • 更にそれによって日常生活に大きな支障が生じている

場合に診断されるものです。

集合体に多少の恐怖を感じていても、日常生活にそこまで大きな支障が生じていないのであれば、それは集合体恐怖症とは言えず、正常内の恐怖だと言ってよいでしょう。このような場合は治療を無理して行う必要はありません。

集合体に恐怖を感じるのは異常なのだと誤解されている方が多く、「治さなければ」と考えてしまいがちですが、本来、集合体には恐怖を感じるのが普通なのです。生活に大きな支障が生じていなければ、それは正常内の反応と考えるべきで、治療をすべきではないでしょう。

では集合体に過剰な恐怖を感じていて、更にそれによって日常生活に大きな支障が生じている場合は、どのように治療をしていけばいいのでしょうか。

恐怖症を治すためには2つのアプローチが必要です。

重要なことは、この2つのアプローチというのはどちらか好きな方を選べば良いというわけではなく、どちらも並行して行っていく必要があります。多くの方が恐怖症の治療を失敗してしまうのはこの事を理解していないからです。片方の治療法だけで完結しようとしてしまうため、うまく行かなくなってしまうのです。

集合体恐怖症は、何らかの原因により、集合体に対しての過剰な恐怖が植え付けられてしまい、それが持続していることで生活に支障を来たしています。

これは、

  • 集合体を「怖い」と過剰に感じてしまう認知を修正する(考え方を治す)
  • 実際に集合体に慣れていく(行動で治す)

の2つのアプローチを並行していくことが大切です。

考え方と行動、2つの面から治療を行わなければ恐怖症の克服は出来ません。これはよく考えれば当たり前のことです。

いくら「別に集合体ってそこまでひどく怖いものではないよね」と考えだけを変えようとしても、それが机上の空論でしかなければ、その考えは深くは理解されません。考え方だけを変えても実体験が伴わなければ、私たちの脳は深いレベルでの理解はしてくれないのです。

そのため考え方を変えた上で、実際にそれを「体験する」という行動は必ず必要になります。

また反対に、行動だけを頑張るというのも危険です。「あえて集合体に自分を晒してひたすら慣れていく」という方法だけでは、一時的には集合体恐怖は治るかもしれませんが、根本の「集合体は非常に怖いものなのだ」という認知の歪みが治されていないため、すぐに再発してしまいます。

そのため、集合体に対する正しい考え方を修正しながら、同時に行動でも慣れていく。この2つの治療法を必ず併用する事が理想的な治療・克服法になります。

それでは治療・克服法を1つずつ見ていきましょう。

Ⅰ.考え方を治す

集合体恐怖症が生じている原因の1つは「集合体」に対して必要以上に「怖い」と考えてしまっていることです。これを正常範囲内の「怖い」に下げることが出来ればいいのです。

先ほどからお話しているように、誰だって集合体にはある程度の恐怖を感じるものなのです。そのため集合体に対しての恐怖をゼロにする必要はありません。「生活に支障がない程度の恐怖」にまで下げれれば十分なのです。

集合体恐怖症の方は、「集合体」に対しての認知(ものごとのとらえ方)が歪んでしまっています。

集合体は確かに「怖い」「気持ち悪い」と感じるようなものもありますが、本来は自分に害を与えたり、過剰に恐怖を感じる必要のあるものではありません。

この集合体に対する「認知のゆがみ」を修正する治療が集合体恐怖症においては有効です。

これは基本的には「認知行動療法」の考え方になり、カウンセリングの形式で認知の修正を図っていくことが理想です。独学で行うのは難しく、出来れば精神科医や経験豊富なカウンセラーとともに行っていくようにしましょう。

ただし認知の修正だけを行ってもまずうまく行きません。学習という形式で認知の修正だけをしようとしても、実体験が伴わなければ、深いレベルでの理解は出来ないからです。

そのため、次項の「慣れていく」という治療法も並行していく必要があります。

Ⅱ.集合体に慣れていく

実際に集合体に少しずつ慣れてみるという作業も、集合体恐怖症を克服するためには必要です。

恐怖を感じるものに敢えて挑戦するのを「暴露療法」と呼びますが、集合体恐怖症の治療に対しても暴露療法は有用になります。

ただし、暴露療法は「どの程度の恐怖に暴露させるか」という判断が非常に難しいため、これもできれば独自に行うのではなく精神科医などの専門家とともに行うことが理想です。ポイントは「自分がギリギリ耐えられる程度の恐怖に暴露していく」というのが理想で、今の自分がギリギリ耐えられる程度がどれくらいかを見極めることが非常に重要です。

暴露療法は、恐怖に少しずつ触れて慣れていくという治療法になり、最初は弱い恐怖から慣れていき、成功したらより強い恐怖に挑戦するという流れになり、必ず段階的にやっていく必要があります。いきなり自分の限界以上の恐怖に暴露させてしまうと、恐怖がかえって強まってしまう可能性もあります。

そのため、まずは自分が怖いと思う状況を思いつく限りすべてリストアップし、それぞれどのくらい恐怖を感じるのかを10段階で表してみることから始めます。例えば、

・イチゴのブツブツ 恐怖の強さ2
・カエルの卵  恐怖の強さ6
・水玉模様の服 恐怖の強さ3

などといった感じです。このような表は「不安階層表」と呼びます。

不安階層表を作ったら、恐怖の低いものから1つずつ克服していきます。小さな成功を積み重ね、成功体験を積んでいくことが大切です。かんたんなものから少しずつ克服していくことで自信がつき、恐怖が和らいでいくからです。今の例でいえば、「じゃあまずはイチゴのブツブツを見る事から挑戦していこう」とチャレンジすればいいのです。

時間も最初は短い時間でも構いません。イチゴの画像を数秒見るだけでも十分でしょう。

また、それでもつらいようであれば、「恐怖が和らぐ要素」を加えたうえで挑戦するという方法もあります。例えば、抗不安薬などのお薬を飲んで恐怖を和らげてから参加しても良いでしょう。親や親友・恋人など自分にとって安心できるような人に傍にいてもらって挑戦しても良いでしょう。

それで慣れていけば、「次は抗不安薬なしで挑戦してみよう」「次は一人で挑戦してみよう」とまた一段階負荷を上げていけばいいのです。

暴露療法の成功の鍵は、段階を多く作り、少しずつ少しずつ達成していって自信をつけていくことです。協力者やお薬を利用して、段階を細分化することが出来ると、暴露療法の成功率は高まります。

協力者というのは「一緒に居て安心できる人」であることが絶対条件です。これは通常家族や恋人、親友などになります。また抗不安薬の処方は医師しかできないため、やはり暴露療法は精神科医と連携しながら行うことをお勧めいたします。

Ⅲ.失敗することもある

治療を行う際、直線状にきれいに治っていくことはまずありません。

良くなったり悪くなったりを繰り返しながら徐々に徐々に底上げされて治っていくような経過が普通です。

恐怖症の方は、非常に長い期間苦しんできた事がほとんどです。短くても数年、長い場合は数十年以上、集合体恐怖症を抱えながら生きてきた方もいらっしゃいます。このように長い期間苦しんできたのですから、いくら最適な治療をはじめたといってもいきなりキレイに治るものではありません。

治療の経過中には悪化してしまったり、失敗してしまうこともあります。しかしそれであきらめないでください。

失敗や悪化を経て、その中で少しずつ少しずつ治っていくというのが恐怖症の治り方です。

失敗してしまったり悪化を経験すると、「これはきっと治らないのだ・・・」と絶望的になってしまう方が多いのですが、そうではなく、「経過中に失敗することもある。みんなそうやって少しずつ治っていくのだ」と考えるようにしてください。

Ⅳ.補助的にお薬を使うことも

恐怖の程度が強い場合は、補助的に不安や恐怖を和らげるお薬を併用することもあります。

良く用いられるのが先ほども紹介した「抗不安薬」です。抗不安薬は、即効性もあるため暴露療法で暴露する前に服薬することでも効果が得られ、使い勝手の良い治療薬になります。しかし一方で慢性的に使用を続けると依存が生じることもありますので注意が必要です。

長期的に不安・恐怖を抑えたい場合は「抗うつ剤」が用いられることもあります。不安や恐怖はセロトニンと深く関係していると考えられているため、抗うつ剤の中でもセロトニンを増やす作用に優れるものが使われます。抗うつ剤は飲んですぐに効果が出るものではありません。服薬して早くても1週間、通常は2~4週間ほどかかります。しかし依存性はありませんので、長期的に不安を抑えたい場合に適しています。

お薬は集合体恐怖症の治療を助けてくれる有効な方法の1つです。しかしあくまでもお薬で症状を抑えているだけであるため、お薬だけで治療がうまくいくことはありません。お薬の力を借りながらも「考え方を修正する」「暴露して慣れていく」という克服法を行っていく必要があります。

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