コンスタンの副作用

コンスタンの副作用

コンスタンは1984年に発売されたベンゾジアゼピン系抗不安薬です。抗不安薬は文字通り、不安感を取るおくすりで、「安定剤」「精神安定剤」とも呼ばれています。

コンスタンは中等度の抗不安作用を持ち、副作用も多くはなく、抗不安薬の中でもバランスの取れた抗不安薬です。

しかし、使い勝手が良く処方される頻度が多いため、しばしば依存などの副作用が問題視されます。バランスの取れた、優れた抗不安薬である事は間違いありませんが、だからこそ、安易に使いすぎないように注意が必要です。

ここでは、コンスタンに認められる副作用やその対処法について紹介していきます。

なおコンスタンは武田薬品工業株式会社が販売していますが、ファイザー株式会社が販売している「ソラナックス」と同じ主成分のおくすりであり、効果・副作用などもほぼ同等です。そのため、この記事の内容も「ソラナックス」の記事とほぼ同じになっています。

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1.コンスタンにはどんな副作用があるのか

コンスタンは、抗不安薬の中では副作用は少ない部類に入ります。しかし処方される頻度が多い人気のおくすりのため、しばしば副作用が問題視されます。

一番問題とされやすい副作用は「依存性」です。

コンスタンはベンゾジアゼピン系というタイプに属するおくすりですが、ベンゾジアゼピン系はすべて、医師の指示を守らずに長期・大量に服薬を続けていると「耐性形成」「依存性形成」が生じてしまう可能性があります。

これはコンスタンだから特に多い副作用、というものではありません。どのベンゾジアゼピン系でも起き得る副作用です。

耐性とは、おくすりに慣れてきて徐々におくすりの効きが悪くなってくる状態です。そして依存性とは、そのおくすりを手放せなくなってしまう、飲まないといても立ってもいられなくなってしまう、という状態です。

また、ベンゾジアゼピン系には、

  • 抗不安作用(不安を和らげる)
  • 催眠作用(眠くする)
  • 筋弛緩作用(筋肉の緊張をほぐす)
  • 抗けいれん作用(けいれんを抑える)

という4つのはたらきがあり、コンスタンにもこれらのはたらきがあります。これらそれぞれの強さはおくすりによって異なり、コンスタンはと言うと、

  • 抗不安作用は中等度
  • 催眠作用は弱め~中等度
  • 筋弛緩作用は弱め
  • 抗けいれん作用は弱め

このような感じです(個人差があるため、あくまでも目安です)。

そして、これらの作用に関連した副作用が時に生じます。具体的には、

  • 催眠作用で眠気が生じる
  • 筋弛緩作用で、ふらつき、転倒が起こりやすくなる

などです。

では、それぞれの副作用やその対処法をひとつずつ詳しくみていきましょう。

Ⅰ.耐性・依存性形成

多くの抗不安薬に言える事ですが、長期的に見ると「耐性」「依存性」は一番の問題です。ベンゾジアゼピン系は、長期内服・大量内服などの無茶な使い方を続けると耐性・依存性を起こす可能性が高くなります。

耐性というのは、身体が徐々に薬に慣れてしまう事。最初は1錠飲めば十分効いていたのに、だんだんと身体が慣れてしまい、1錠飲んでも全然効かなくなってしまう、というような状態です。

依存性というのは、その物質なしではいられなくなってしまう状態をいいます。

耐性も依存性もアルコールで考えると分かりやすいかもしれません。アルコールにも強い耐性と依存性があります。

アルコールを常用していると、次第に最初に飲んでいた程度の量では酔えなくなるため、次第に飲酒量が増えていきます。これは耐性が形成されているという事です。また、過度の飲酒量を続けていると、次第に常にお酒を手放せなくなり、常にアルコールを求めるようになります。これは依存性が形成されているという事です。

抗不安薬には耐性と依存性がありますが、アルコールと比べて特に多いというわけではなく、医師の指示通りに内服していれば問題になる事はそれほど多くはありません。(アルコールも節度を持って飲酒していれば、アルコール依存症になる事はありませんよね)

耐性・依存を形成しないためには、まず「必ず医師の指示通りに服用する」ことが鉄則です。アルコールも抗不安薬も、量が多ければ多いほど耐性・依存性が早く形成される事が分かっています。

医師は、耐性・依存性を起こさないような量を考えながら処方しています。それを勝手に倍の量飲んだりしてしまうと、急速に耐性・依存性が形成されてしまいます。

アルコールとの併用も危険です。アルコールと抗不安薬を一緒に使うと、お互いの血中濃度を高め合ってしまうようで、耐性・依存性の急速形成の原因になると言われています。

また、「漫然と飲み続けない」ことも大切です。基本的に抗不安薬というのは、「一時的なおくすり」です。ずっと飲み続けるものではなく、不安の原因が解消されるまでの「一時的な」ものです。(長期的に不安を取りたい場合は、抗不安薬ではなくSSRIなどが用いられます)

定期的に「量を減らせないか」と検討する必要があり、本当はもう必要ない状態なのに漫然と長期間内服を続けてはいけません。服薬期間が長期化すればするほど、耐性・依存形成のリスクが上がります。

Ⅱ.眠気、倦怠感、ふらつき

ベンゾジアゼピン系は、催眠効果、筋弛緩効果があるため、これが強く出すぎると、眠気やだるさを感じます。ふらつきが出てしまうケースもあります。

コンスタンにも筋弛緩作用や催眠作用があります。一般的に筋弛緩作用は弱めであることが多いのですが、眠気は人によっては強く出てしまうこともあります。

もしこれらの症状が起こってしまったら、どうすればいいでしょうか。

もし内服して間もないのであれば、「様子をみてみる」のも手です。というのも、おくすりは「慣れてくる」ことがあるからです。様子を見れる程度の眠気やだるさなのであれば、1-2週間様子をみて下さい。半数以上の例で、副作用の改善がみられます。

それでも眠気が改善しないという場合、次の対処法は「服薬量を減らすこと」です。一般的に量を減らせば作用も副作用も弱まります。抗不安効果も弱まってしまうというデメリットはありますが、副作用がつらすぎる場合は仕方ありません。

例えば、コンスタンを1日合計1.2mg内服していて眠気がつらいのであれば、1日量を0.8mgなどに減らしてみましょう。

また、「おくすりの種類を変える」という方法もあります。より筋弛緩作用や催眠作用が少ない抗不安薬に変更すると、改善を得られる可能性があります。

ただしどの抗不安薬にも多少なりとも筋弛緩作用や催眠作用があります。余計悪化してしまう可能性もありますので、どの抗不安薬に変更するかは主治医とよく相談して決めて下さい。

Ⅲ.物忘れ(健忘)

セルシンに限らず、ベンゾジアゼピン系のお薬は心身をリラックスさせるはたらきがあるため、頭がボーッとしてしまい物忘れが出現することがあります。

実際、ベンゾジアゼピン系を長く使っている高齢者は認知症を発症しやすくなる、という報告もあります(詳しくは「高齢者にベンゾジアゼピン系を長期投与すると認知症になりやすくなる【研究報告】」をご覧ください)。

適度に心身がリラックスし、緊張がほぐれるのは良いことですが、日常生活に支障が出るほどの物忘れが出現している場合は、お薬を減薬あるいは変薬する必要があるでしょう。

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