リストカット(リスカ)に至る心理とその解決法

リストカットの原因と対応・治療法

リストカットは、若い方を中心に認められる手首の自傷行為です。略して「リスカ」などと呼ばれることもあります。

リストカットはそれ自体が病気だと言うわけではありませんが、リストカットをしてしまう方には大きな精神的なストレスを抱えている方や、ストレスの対処法がうまく出来ていない方が少なくありません。

リストカットをすることで気持ちが楽になるという方もいますが、それは一時的であり長くは続きません。また慢性的にリストカットを続けてしまうと、将来大きな問題も出てきます。そのためリストカットは、出来るだけ早く止めなければいけません。そのためには私たち精神科・心療内科でもお役に立てることがあります。

今日はリストカットについて、その問題と解決策についてお話ししたいと思います。

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1.リストカット(リスカ)とは?

リストカット(Wrist Cut)は、「手首を切る」という意味になります。

一般的に、自分の意志で意図的に自分の手首を切る自傷行為を「リストカット」と呼びます。

手首以外の部位を自傷する方もいて、「アームカット(腕の自傷)」「レッグカット(脚の自傷)」などもありますが、やはり手首が一番多いようです。自傷に使う道具としては、比較的入手しやすいカッターがよく用いられます。

リストカットは10代の若い女性に多い自傷行為ですが、その他の年代でも認めますし男性に認められることもあります。

2.リストカットをしてしまう原因は?

なぜ、リストカットをしてしまうのでしょうか。

痛い思いをしてまで自分で自分を傷付けるなんて、理解できないという方もいらっしゃるでしょう。

リストカットをしてしまう方にお話を聞くと、その理由は様々です。しかし、その根底にある原因は「ストレス」であり、「ストレス解消」のために行う事がほとんどです。自傷行為の60~80%はストレス解消のためだと言われています。

そのため、ここでは「ストレス解消としてのリストカット」を中心にお話させて頂きます。

自傷行為というと、自殺をするためにやるのではとも考えてしまいますが、リストカットの場合は自殺目的で行う事はほとんどありません。中には自殺を目的とするケースもあるでしょうが、ストレス解消目的で行われるリストカットと比べると少数派でしょう。

リストカットは、何かムシャクシャするような事があったり、つらい事があった時、行き場のないストレスの解消の手段として行われる事の方が多く、一種の自己治療という側面があります。

何故ストレス解消に「自分の手首」を用いるのかというと、そこには「他者に迷惑をかけてはいけない」という気持ちが隠れています

イライラした時って何かを壊したい衝動に駆られることがありますよね。しかし、ものを壊したり他人を傷付けたりすれば迷惑をかけてしまいます。だから他人に迷惑をかけないように「自分」を壊そうとするのです。リストカットをしてしまう方は、誰にも迷惑をかけないようにするため、「自分」を傷つけることで解決しようとするのです。

リストカットというと「構ってほしいアピールでしょ」「注目されたいだけ」と否定的に捉える方もいます。もちろんそういうケースもあるのでしょうが、そう簡単に片づけていい問題ではありません。リストカットの多くは、このような「ストレスを何とか解消したいけど、他人には迷惑をかけられない」という他者配慮的な気持ちから行われているのです。

リストカットのほとんどは自宅や自室といった他者のいない場所でひっそりと行われます。本当に構ってほしいなら、人前で手首を切ったりと目立つやり方をするはずですが、実際はそのような事はほとんどありません。

行き場のないストレスを解決するために、何とか自分だけで完結させるためにリストカットという方法を選んでいるのです。

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3.リストカットをして痛くないの?

リストカットをした事がない方や、リストカットをする人の気持ちが分からないという方は、リストカットをしている人に「そんな痛いこと、良く出来るね」と感じるかもしれません。今の時代、小さい手術であっても局所麻酔をかけて行うのが普通です。なのに、自ら痛い思いをしているのですから、「理解できない」と思われても無理はありません。

リストカットをしてしまう方にお話を聞くと、「痛み」については2つのタイプに分かれることに気付きます。

・痛みを感じない、あまり自傷の事を覚えていない
・痛みを感じる事がストレス解消になる

痛みを感じない方もいます。なぜ痛みを感じないのかというのは分かっていません。「解離状態に似た状態になっているのではないか」とか、「自傷時にドーパミンが分泌されて痛みを感じにくくしているのではないか」などと言われていますが、詳細は不明です。しかしリストカットをしてしまう方の話を聞くと、確かに痛みをあまり感じていないようです。

痛み自体がストレス解消になるという方は、切る事で一種の快感を得られるとか、自分が生きている実感を得られるとおっしゃいます。

4.リストカットは何が問題なのか

リストカットが「良くない事である」「すべきものではない」という事は、みなさん一般的な倫理観としては理解できると思います。

しかし、リストカットを繰り返している方の中にはこのように言う人もいます。

「誰にも迷惑をかけていないからいいじゃないですか」
「自分の身体をどうしようと、自分の自由ではないのですか」と。

他人に迷惑をかけておらず、自分の中で解決しているのだから、別にリストカットしてもいいじゃないかというわけです。

確かに一理ありそうな言い分です。しかしそれでもやはりリストカットはして良いものではありません。

リストカットはなぜしてはいけないのでしょうか。

Ⅰ.将来必ず後悔し、自分の将来を狭める

ストレス解消で行われるリストカットは、自殺目的とは異なるため、傷は浅いことが多いです。しかし慢性的に繰り返されやすいため、傷跡はどんどんと目立つようになってしまいます。リストカットの傷は完全には消えませんし、自傷を繰り返せばその傷は太くなっていきます。

そしてこの傷痕は、あなたの将来を狭める原因となります。

実際、リストカットの傷が目立つからという理由で、夏に外に出れなかったり、皆と遊びに行けなかったりという状況になってしまい、後悔している方を私は大勢みてきました。

傷痕を消すために手術という方法がないわけでもありません。確かに腕のいい形成外科医の手にかかればある程度はキレイになります。しかし手術は手術で身体にメスを入れるわけですから、やはりある程度のキズは残ってしまい、傷を完全に消すことは不可能なのです。

リストカットという行為は、今の苦しさを多少だけ和らげてくれるという代償に、あなたの将来を狭めてしまう行為だと自覚しなければいけません。

手首に傷があるから、

・好きな人に嫌われるのが怖くて気持ちを伝えられない
・みんなと一緒に外出できない
・気に入った服を着ることができない
・就きたかった仕事に就けない

など、将来多くの事をあきらめることになってしまう可能性があるのです。

私たち精神科医はリストカットをした方に接する機会が多くあり、その経験から、この言葉が決して大げさではないと断言できます。

リストカットをしていた方は将来、必ず後悔します。みなさん「先生、何とかしてこの傷を消すことはできませんか?」と切に訴えられます。しかし傷をある程度目立たないようにすることは可能でも、完全に消すことは不可能なのです。リストバンドなどで隠すことはできますが、仕事中はリストバンドをすると不自然になってしまい事も多いため、いつでも使える方法ではありません。

同じような思いをしないためにも、どうか一時の快楽のために、将来をつぶすことのないようにして欲しいと強く思っています。

Ⅱ.実は他人に悪影響を与えている

リストカットをしている事を周囲に隠している方も多いと思いますが、意外と周囲は気づいています。特に家族は気付いていたとしても、「注意して、かえってリストカットがひどくなってしまったらどうしよう」と心配し、あえて気付かないふりをしている事もあります。

時々、患者さんの母親と名乗る方から電話があり「先生、娘がいつもお世話になっています。実は、娘がリストカットをしているみたいなんですが、どう対応したらいいのか分からないんです・・・」と相談される事もあります。

自分の大切な子供がリストカットをしている事を知った時、親は大きなショックを受けます。そして、この事に対してどう対応していいか分からず困惑してしまいます。下手に怒って、リストカットがより悪化してしまったらどうしよう、でも何も言わないのもそれはそれで心配・・・、と。

リストカットをしている本人は、自分の中で解決していて他者には迷惑をかけていないと思っているのかもしれませんが、実際は他者に大きな心配をかけている事は少なくありません。

また、リストカットは友人などに伝染しやすい傾向があります。リストカットを始めたきっかけとして「知人がやっているのを知って自分もしてみようと思った」「ネットでリストカットを見て自分も始めた」という声はよく聞きます。人気ミュージシャンの歌に取り上げられたり、その「自分を傷つける」という行為から、リストカットは若者の間では一種の「カッコよさ」「流行」と捉えられてしまう側面を持っています。

リストカットは自分だけで完結しているようにみえて、実は知らず知らずのうちにたくさんの人を巻き込んでしまっているのです。

Ⅲ.自傷以外のストレス解消法が身につかない

ストレスが溜まるとリストカットをする、という事を繰り返していると、ストレスに対する適応力がいつまでも付きません。

人生は長く、生きている中でストレスになる事、理不尽な事には必ず遭遇します。そんな中、少しずつストレスに対する適応法や自分に合った発散法を学んで対処できるようになっていくのが正しい成長の仕方でしょう。

しかしリストカットによるストレス解消に頼っていると、「ストレスを受ける」⇒「リストカット」という発散法しか身につかなくなり、ストレス耐性や上手なストレスの逃がし方をいつまでも学べないまま成長してしまいます。

Ⅳ.自分のこころを傷つけている

ストレスを感じた時、リストカットなどの自傷行為を行えば、その時の気持ちは楽になるかもしれません。しかし、多くの方はリストカットをしてしまった後、「またリストカットをしてしまった・・・」と後悔・自責の念に駆られるようです。

そしてそのストレスがまた次のリストカットを引き起こします。

自傷行為を繰り返している方は、そうでない方に比べて自殺率が極めて高くなる事が報告されています。また、青年期の自傷行為は、うつ病や不安障害、物質乱用(アルコールや覚せい剤など)にかかる可能性が高くなることも指摘されています。

その理由は様々な要因が影響していると推測されるため、簡単に述べることは難しいですが、自傷が習慣化してしまうと、自分を傷つけることへの抵抗がどんどんと低くなっていき、自己評価の低下や、自分の命の重さを軽視することにつながっていく可能性があると考えられます。

4.リストカットを止めるには

リストカットが習慣化されている場合、リストカットに「依存」している事が少なくありません。そのため、止めるためにはそれなりの努力が必要になります。

リストカットを止めるのはかんたんな事ではありませんが、それでもできる限り早くリストカットから脱却すべきです。

リストカットを止めるための方法を紹介します。

Ⅰ.一番は我慢すること

「自傷したい」という気持ちは長くは続きません。そのピークは5~10分ほどで治まります。

そのピークを何とか乗り越えれば、自傷したい気持ちは次第に軽くなっていきます。そして一回リストカットを「止めれた」という経験を得られれば、それが自信となって次はもっと止めやすくなります。

「何とか耐えること」は一番重要な治療法です。

リストカットを何とか耐えるための方法は、「これが良い」という確立された方法などはないため、自分に合った方法を見つける必要があります。

一例として多くの患者さんを診てきた中では、「手首を反対の手でギュッと握って、なんとか耐える」という方法が簡単ながらも比較的有効だと感じています。衝動がひどい時には頓服などを処方してもらい、それを服薬した上で耐えても良いでしょう。

この方法は、患者さんからも「これでいつも耐えています」「これで一回成功すると、『次もこの方法を使えば大丈夫』という自信にもなる」とまずまず良い感想をいただけています。

もちろんこれ以外の方法でも、自分がリストカット衝動を何とか抑えられる方法であれば何でも構いません。

Ⅱ.周囲に公言する

もしあなたのリストカットを知っている人がいるのでしたら、その人に「今日からリストカットを止める!」と公言してください。

自分ひとりで頑張るよりも、誰かと一緒に頑張った方が成功する可能性は高いです。精神科を受診している場合、主治医の先生に公言するのも有効な方法です。

公言することは、「自分で約束したんだし、我慢しよう」という気持ちがはたらき、これが自傷衝動のブレーキとなってくれます。

Ⅲ.他者との付き合い方に注意

リストカットはストレス解消の目的で行われる事が多いのですが、ストレス源のほとんどは「対人関係」です。そのため、対人関係における認識を自分がストレスを感じないように修正することはリストカットを防止する有効な方法になります。

大切なのは「他者に期待しすぎない」という考え方です。

人間関係でストレスを受けるのは、自分が期待していた事に他者が応えてくれなかった事が原因です。期待が大きかったからこそ、それが叶わなかった時に「あの人は自分勝手だ」「自分はあの人にとってどうでもいい存在なのだ」とストレスが生まれてしまうのです。

他者にも他者の人生があり、あなたの全てを受け入れることは出来ないという事を理解しましょう。そして、自分の期待に反したからといって自分が大切にされていないという事にはならないという事も理解しましょう。

他者を頼ってはいけないわけではありません。他者に過剰に期待しすぎてはいけない、という事です。

Ⅳ.他のストレス解消手段を持つ

リストカットをしてしまう方の多くは、ストレスを自分の中に溜め込んでしまう人だと感じます。

グチを言うなり、思いっきり遊ぶなりして発散すればいいのに「そんな事をしたら人に迷惑をかけてしまう」と考えてしまうのです。でも、リストカットなら人に迷惑をかけないから、という理由で自傷します。

リストカットは一見自分だけで完結しているようなストレス解消法に見えますが、実際はそんな事はないのは先に述べた通りです。

リストカット以外にストレスを解消する方法はないのかを考えてみましょう。必ずあるはずです。

ストレス解消法は人によって異なるため、「これをすれば絶対にストレス解消になるよ」というものはありませんが、当サイトでも「一人でも簡単にできる!ストレス解消方法10選」などの記事でストレス解消法を紹介していますので、参考にしてみて下さい。

Ⅴ.一人で治療しようとしない

リストカットを止めるためには、周囲の援助が必須です。これは依存症の治療と同じで、一人だとついまた手を出してしまうからです。

できれば家族などの同居者が協力してくれることが理想です。

リストカットをしていると、それを発見した家族は「下手に刺激しない方がいいのではないか」と思われるかもしれませんが、本人に治療の意欲がある場合は、リストカットについてはむしろしっかりと話し合った方がよいでしょう。

「リストカットをされると、私たち家族は悲しいしつらい」とはっきり伝えることは、リストカットが自分の問題だけでないと本人が気付くきっかけを与えてくれますし、また「一人で孤独に治療しているのではない」という安心感も与えてくれます。

リストカットの衝動が抑えられない時は、それを周囲に伝えるのも手です。家族など周囲の方は、出来る限りリストカットをしないようにつらい気持ちを聞いてあげましょう。話す事でストレスが吐き出されていくと、自傷したい気持ちも少なくなっていきます。

リストカットの背景に「もっと家族からの愛情が欲しい」という気持ちがある事は珍しい事ではありません。家族が気を遣ってリストカットに口を出さないのは、「どうでもいいと思われているんだ」と誤解させてしまい逆効果になります。

家族が「安心」を提供してくれることは、リストカット予防に非常に効果的です。

Ⅵ.それでもリストカットをしてしまったら

いざリストカットを止めようと決心しても、いきなりキレイに止められる事は稀です。つい我慢できずにまたやってしまった、という事もあります。

この時「やっぱり私は止められないんだ・・・」と考えたり、自分を責めたりしてはいけません。

もちろんあなたの身体の事を考えればすぐにやめてもらいたいものですが、今までしてきた習慣なのですから、いきなり止められないのは普通のことです。

リストカットを繰り返してしまった時、大切なのはその後の反省です。「私はダメだ」で終わってしまっては何の進展にもなりません。

どうしてしてしまったのか。同じ状況が次来た時、どうすれば我慢できるかを考えましょう。自分ひとりではうまく答えが出せない時は周囲や主治医の先生と一緒に相談してみてもよいでしょう。

5.精神科・心療内科がリストカットに対して出来ること

どうしてもリストカットが止められない場合、私たち精神科・心療内科も役に立てる事があります。リストカットを止めるために一番大切なのは自分の意志ですが、私たちもお手伝いする事でリストカットを止める成功率を高めることが可能です。

リストカットが止められない、という場合は、私たち医療者に相談してください。

私たちがお手伝いできる事を紹介します。

Ⅰ.話を聞く

ストレスに感じたことについて話す事はとても大切です。

自傷は、行き場のないストレスのはけ口として行われるパターンが少なくありません。であれば、そのストレスを「話す」ことで吐き出す事ができれば、ストレスは低下していき、リストカットもしなくなります。

もちろん身近にグチなどを話せる人がいればその人に話してもよいのですが、こういった事は誰にでも話せることではありません。

私たち精神科医もなるべくお話を聞きたいと思ってはいますが、患者さんをたくさん持っている忙しい先生は、十分な時間がどうしても取れないこともあります。その場合はカウンセラー(臨床心理士)を利用するのも一つの方法になります。

Ⅱ.お薬を使う

リストカットの特効薬というのはありません。

しかし先ほどもお話したように、自傷したい気持ちというのは何時間も何日も続くことはありません。その大きな波さえ何とか乗り越える事が出来れば、リストカットの頻度を減らすことが可能になります。

自傷したい気持ちが高まってきたことを感じたら、即効性のある抗不安薬などを飲むのは一つの方法です。もちろんその適応は主治医と慎重に判断すべきですが、上手く使えば、イライラやストレスを抑えることで自傷の頻度を減らすことができます。

また衝動性や攻撃性の減少を目的としてある精神科のお薬を投与することが、リストカットなどの自傷行為の減少に効果があったという報告もあります。症例によっては主治医の判断のもと、このようなお薬が使われることもあります。

Ⅲ.背景に疾患が隠れていないかの判断

リストカットをする場合、ストレス解消法のひとつとしてのリストカットというケースが多いのですが、中には精神疾患が隠れている場合もあります。

統合失調症の幻聴から命令されて切っているという方もいましたし、うつ病の自責感からリストカットで自分に罰を与えるという方もいました。背景に精神遅滞があり、知能の低さからストレスをうまく処理できないという原因の方もいました。

精神疾患によるリストカットは、ストレス解消によるリストカットと比べて、傷が深く致命傷になりやすいため、しっかりと鑑別する必要があります。

Ⅳ.対人関係の修復のお手伝い

家族との関係や学校での悩みを理由にリストカットをしてしまう事もあります。しかし本人から直接家族に話したり、学校に相談したりというのがなかなかできないという人もいるでしょう。

この場合、医師や医療関係者が適切に仲介に入ることによって、お話合いがしやすくなります。

両親も診察にきてもらった事で、「子供がこういうところで傷ついているとは気付かなかった。これから気を付けたい」と気付きを得てくれた家族もいます。学校に問題があれば、担任の先生やスクールカウンセラーと連携して、問題を共有して解決していく事も有効です。

自分ひとりだとなかなか出来ない事でも、医療者という第三者を介することでスムーズに進むことは少なくありません。

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