メイラックスの眠気【医師が教える抗不安薬のすべて】

メイラックスの眠気

メイラックスは抗不安薬であり、不安を和らげる作用を持ちます。

抗不安薬は心身をリラックスさせるため時に眠気を引き起こすことがあります。ちょっと眠くなるくらいならいいのですが、時に支障をきたすほどの強い眠気が起こることもあり、これは対処する必要があります。

ここではメイラックスで眠気が生じる理由や、その対処法について考えていきます。

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1.メイラックスはなぜ眠くなるのか?

メイラックスは「ベンゾジアゼピン系」という種類の抗不安薬です。

ベンゾジアゼピン系は、脳のGABA-Aという受容体を刺激するという作用を持ちます。
GABA-A受容体を刺激し、そのはたらきを増強することで様々な効果を発揮するのです。

GABA-A受容体は、「抑制系受容体」と呼ばれており、
脳や身体を鎮静させる方向にはたらきます。

具体的には、次の4つの作用があることが知られています。

  • 抗不安作用(不安を和らげる)
  • 催眠作用(眠くする)
  • 筋弛緩作用(筋肉の緊張を和らげる)
  • 抗けいれん作用(けいれんを抑える)

ベンゾジアゼピン系と呼ばれるおくすりは、どれもこの4つの作用を持っており、
それぞれの作用の強さはおくすりによって異なります。

ベンゾジアゼピン系のうち、

抗不安作用に優れるものは抗不安薬と呼ばれ、
催眠作用に優れるものは睡眠薬と呼ばれ、
筋弛緩作用に優れるものは筋弛緩薬と呼ばれ、
抗けいれん作用に優れるものは抗けいれん薬と呼ばれています。

メイラックスは、抗不安作用に特に優れるベンゾジアゼピン系のため、抗不安薬と呼ばれています。
しかし抗不安作用が特に優れているだけで、その他3つの作用も持ってはいるのです。

メイラックスを内服して眠くなるのは、メイラックスがGABA-A受容体を刺激することで、
抗不安作用だけではなく、催眠作用も引き起こしてしまうからです。

つまり、眠気の副作用はベンゾジアゼピン系であれば程度の差はあれ、
すべてのおくすりで起こり得るということです。

2.各抗不安薬の眠気の比較

それぞれの抗不安薬の眠気の起こりやすさは、おおよそ次のようになります。

【抗不安薬名】【抗不安作用/作用時間】【眠気】
リーゼ+ / 6時間±
デパス+++ / 6時間+++
ソラナックス/コンスタン++ / 14時間++
ワイパックス+++ / 12時間++
レキソタン/セニラン+++ / 20時間++
セパゾン++ / 11-21時間++
セレナール+ / 56時間+
バランス/コントール+ / 10-24時間+
セルシン/ホリゾン++ / 50時間+++
リボトリール/ランドセン+++ / 27時間+++
メイラックス++ / 60-200時間+
レスタス+++ / 190時間++

おくすりの効きには個人差がありますので、必ず表の通りになるわけではありません。
あくまでも目安としてご覧ください。

メイラックスは効果としてはやや強めのおくすりなのですが、長くゆっくりと効くため
眠気はそこまで強くは出ずに「中等度」であることが多いようです。

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3.眠気が生じたときの対処法

メイラックスで生活に支障が出るくらいの眠気が出てしまったら、どうすればいいしょうか。
臨床でよく用いられる対処法を紹介します。

なお、おくすりの調整は独断で行わず、必ず主治医と相談の上で行ってください。
また、メイラックスに限らず他の抗不安薬でも同様の対処法になります。

Ⅰ.様子をみる

あらゆる副作用に言えることなのですが、「少し様子をみてみる」というのは実は有効な方法です。

特に内服をはじめて間もない場合は、身体がおくすりに慣れていないために
副作用が強く出てしまっていることがあります。

この場合は、1~2週間待つとおくすりが身体になじんできて、
副作用が徐々に軽くなってくることもあります。

なんとか耐えられる程度の眠気なのであれば、少し様子をみてみるのも手です。

Ⅱ.服薬量を減らす

量を減らせば、眠気の程度は軽くなります。
効果も弱くなってしまうというデメリットがありますが、副作用で困っている場合は検討されます。

副作用が強く出すぎている場合、「くすりの量が多すぎる」という可能性があります。
この場合は、おくすりの量を減らした方がかえって良いこともあるのです。

服薬量が今の自分にとっての適正量なのか、定期的に主治医と相談し、
服薬量の見直しを行ってみましょう。

Ⅲ.服薬時間を変えてみる

服薬する時間を変えれば、眠気が強くなる時間をずらすことができます。

例えばメイラックスを朝食後に服薬して、日中の眠気が出てしまう場合は
服薬時間を夕食後や眠前にすることで、眠気が軽減される可能性があります。

メイラックスは理論上、服薬して約1時間後に血中濃度が最大になります。
つまり服薬1時間後が一番くすりが効いている時間になるため、眠気もこの時間帯に多くなります。

眠前に服薬するようにすれば、ちょうど眠っている時に眠気の副作用が最大になるので
日中の眠気は弱めることができます。

Ⅳ.抗不安薬の種類を変えてみる

精神科のおくすりは、効きに個人差があります。
患者さんとおくすりの相性というのは決して軽視できません。

メイラックスがあまり自分には合っていなかった、という可能性もありますので、
あまりに副作用が苦しいようなら、種類を変えてみるのも手です。

一例ですが、似たような抗不安薬だと、

  • レスタス        : 作用時間約190時間、効果強い
  • セルシン        : 作用時間約50時間、効果中等度
  • (メイラックス     : 作用時間122±58時間、効果やや強い )

などがあります。

ただしどの抗不安薬にも眠くなる作用はありますので、
主治医とよく相談して変えるおくすりは選びましょう。

Ⅴ.睡眠を見直す

意外と見落としがちなのですが、睡眠に問題がないかは必ず確認しましょう。
睡眠の質が悪ければ、日中に眠気が生じるのは当然です。

そもそもが最近夜更かし気味であったのなら、眠気が出やすくなるのは当然ですよね。

おくすりを飲み始めて不調を感じると、何でも「くすりのせい!」と考えてしまいがちですが、
「他の原因は本当にないのか?」という視点は必ず持つようにしましょう。

よくある原因と対処法を紹介します。

  • 最近、睡眠時間が少ない → 睡眠時間を増やす
  • うるさい、明るいなど寝室の環境が悪い → カーテン、アイマスクや耳栓などの対策をする
  • ベッドに入ってからマンガを読んだりスマホをいじっている → やめる
  • 寝る前にお酒を飲んでいる → 断酒する
  • 寝る前に食べ物を摂取している → 就寝3時間前からは胃に負担がかかるものは食べない

睡眠の質を悪くしてしまう原因があるのであれば、まずはそちらの改善を優先してみてください。

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