メイラックスの依存性とその強さ【医師が教える抗不安薬のすべて】

メイラックスの依存・依存性

メイラックスはベンゾジアゼピン系に分類される抗不安薬です(抗不安薬:不安を和らげる作用を持つおくすり)。

ベンゾジアゼピン系は依存性があることが知られており、メイラックスにも依存性があります。

依存は注意すべき副作用ではありますが、メイラックスを飲めば必ず依存になってしまうわけではありません。使い方を間違えずに、必要な期間のみ正しく使えば依存を過度に心配することはありません。

ここではメイラックスの依存性について、また依存にならないために気を付けることについて説明します。

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1.メイラックスの依存のなりやすさ

メイラックスをはじめとしたベンゾジアゼピン系には、全て依存性があることが知られていますが、
依存形成のしやすさはおくすりによってそれぞれ違います。

メイラックスにも依存性は認めますが、その頻度は
ベンゾジアゼピン系の中では「少なめ」だと言われています。

依存というのは、その物質(ここではメイラックスのこと)が無いと落ち着かなくなってしまい、
常にその物質を求めてしまう状態です。

アルコール依存であれば、アルコールが無いと落ち着かず、常に飲酒してしまう状態、
ゲーム依存だったら、ゲームをしていないと落ち着かずにゲームが手放せなくなってしまう、
このような状態のことです。

メイラックスの依存とは、メイラックスに頼り切ってしまい、手放せず、
いつまでたっても服薬を止められない状態のことです。

ベンゾジアゼピン系依存の生じやすさは、

  • 効果が強いほど生じやすい
  • 半減期(=くすりの作用時間の目安)が短いほど生じやすい
  • 服薬期間が長いほど生じやすい
  • 服薬している量が多いほど生じやすい

と言われています。

効果が強いと、「効いている!」という感覚が得やすいので、つい頼ってしまい
依存しやすくなります。

半減期が短いとおくすりがすぐに身体から抜けてしまうので、
何度も服薬してしまい、これもまた依存しやすくなります。

また、飲んでいる期間・量が多いほど身体がおくすりに慣れきってしまうため、
これもまた依存になりやすいと考えられています。

メイラックスは、半減期は約122時間前後と非常に長めであることが特徴です。
この非常に長い半減期のため、メイラックスの依存性は少ないと言われています。

半減期が長いというのは、長く身体におくすりがとどまってしまうという事でもあるのですが、
依存形成という面から見ると、良い事なのです。

とは言ってもメイラックスが絶対に依存を起こさないわけではありません。
メイラックスであっても長期間服薬していたり、大量に服薬していれば依存になります。

そのため、服薬期間や服薬量を適宜見直しながら、
漫然と飲み続けないように気を付けて使っていく必要があります。

2.依存にならないために気を付ける事

アルコール依存の方が、アルコールをやめるのはかなり大変です。
何とかやめれたとしても、多くの方はしばらく経つとまたアルコールを飲んでしまいます。
一度依存になってしまうと、そこから抜け出すのはかなりの労力を要するのです。

そのため、依存になってから焦るのではなく、
「依存にならないように注意する」という予防が何よりも大切になります。

依存にならないためには、どんなことに気を付ければいいでしょうか。
先ほど、依存になりやすい特徴をお話ししました。

復習すると、

  • 効果が強いほど生じやすい
  • 半減期(=くすりの作用時間の目安)が短いほど生じやすい
  • 服薬期間が長いほど生じやすい
  • 服薬している量が多いほど生じやすい

でしたね。

これと反対のことを意識すれば、依存は生じにくくなると言えます。
つまり、

  • 効果が弱い抗不安薬を選択する
  • 半減期が長い抗不安薬を選択する
  • 服薬期間はなるべく短くなるようにする
  • 服薬量をなるべく少なくなるようにする

ということです。

ひとつずつ、詳しく説明しましょう。

Ⅰ.効果が弱い抗不安薬を選択する

必要な抗不安薬の中で、極力弱いものを選ぶことは安全性の上で大切です。

仮に、あなたの不安感が数値で「5」であったとして、
「10」の強さがある抗不安薬を服薬していたとしたら、それは強すぎです。

「5」の強さの抗不安薬で充分ですよね。

もちろん、弱めすぎる必要はありません。
「5」の強さの不安があるのに、「2」の強さしかない抗不安薬を使っていたら症状が取れません。
これでは苦しいですし症状が取れないから病気もいつまでも治りません。

この場合はもちろん強めて構いませんが、
必要以上に強いおくすりを使うのはよくない、ということです。

一般的にメイラックスの抗不安作用はやや強めです。
強い不安感がある時に、メイラックスでしっかりと不安を取ってあげるのは意味のある事ですが、
不安が軽くなってきているのに、いつまでも強めのおくすりを漫然と続けるのは良くありません。

主治医と相談しながら定期的に「より弱い抗不安薬に切り替えられないか」と
検討することは依存を生じさせないために大切です。

Ⅱ.半減期が長い抗不安薬を選択する

依存形成という面でみれば、半減期の長いおくすりの方が依存になりにくいようです。

半減期というのは、そのおくすりの血中濃度が半分になるまでにかかる時間のことで、
そのおくすりのおおよその作用時間の目安として用いられています。

一般的に半減期が短いおくすりというのは、すぐに効き、すぐに効果がなくなります。
すぐ効くため「効いてきた!」という実感を得やすいので、つい頼ってしまいやすくもあります。
また、すぐに効果が消えてしまうため、何度も服薬をしてしまいがちです。

反対に半減期の長いおくすりは、ゆっくり効いてきて、ゆっくり身体から抜けます。
じわじわ効いてくるため「効きがよく分からない」というのがデメリットですが、
依存にはなりにくいというメリットがあるのです。

とは言っても、メイラックスの半減期は122±58時間と、抗不安薬の中では最長クラスです。
そのためメイラックスは、半減期をより長くすることはあまり考えなくてもいいでしょう。

Ⅲ.服薬期間はなるべく短くなるようにする

抗不安薬は漫然と飲み続けてはいけません。

ベンゾジアゼピン系は1か月で依存性が形成される、と指摘する専門家もいます。
もちろん種類や量によるので一概には言えませんが、長期間飲めば依存形成が生じやすくなるのは
間違いありません。

病気の症状がつらく、抗不安薬が必要だと判断される期間に服薬をするのは問題ありません。
この期間は、病気の症状を取ってあげるメリットと依存形成のデメリットを天秤にかけて
メリットの方が大きいと判断されれば、服薬はすべきです。

しかし、良くなっているのにいつまでも「なんとなく」「やめるのも不安だから」と
いう理由で服薬を続けるのは注意です。

基本的に抗不安薬は、ずっと飲むものではありません。
症状が特につらい期間だけ服薬する「一時的な補助薬」だという認識を持ちましょう。

症状や病気が改善してきたら定期的に主治医と「量を減らせないだろうか?」と検討してください。

Ⅳ.服薬量をなるべく少なくなるようにする

強い不安感があると、ついつい「不安を取りたい!」とたくさんのおくすりを飲みたくなります。
しかし、服薬量が多ければそれだけ依存になりやすくなります。

服薬量は、必ず主治医が指定した量を守ってください。
医師は依存性のリスクも常に念頭に置きながら服薬量を決めています。
それを勝手に2倍飲んだり3倍飲んだりすれば、急速に依存が形成されてしまいます。

また、症状や病気が改善してきたら定期的に
「抗不安薬の量を減らせないだろうか?」と検討してみてください。

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3.依存を過剰に怖がるのも問題

抗不安薬や睡眠薬の依存は社会問題にもなっており、しばしば新聞などでも取り上げられています。

そのためか、最近は依存性を過剰に怖がって、
「依存が怖いから精神科のおくすりは一切飲みたくありません!」
という方もいらっしゃいます。

もちろんおくすりを飲まないで治るのであれば、飲まないに越したことはありません。
しかし、診察した医師が「おくすりを使った方が良い」と判断する状態なのであれば
服薬は前向きに検討してみてください。

服薬した方が総合的なメリットは高い、と判断したから主治医はそのように言っているのです。

精神科のおくすりを飲むと絶対に依存になると怖がる人がいますが、
そんなことはありません。

むしろ、医師の指示通りの量を、決められた期間だけ服薬していただけであれば、
依存にならない人の方が圧倒的に多いのです。

依存になるのは、医師の指示を守らずに

  • 勝手に量を調節してしまう
  • 医師が減薬を勧めても、「くすりをやめるのが不安」と現状維持を希望する
  • 定期的に来院せず、服薬も飲んだり飲まなかったりバラバラ

などの方がほとんどです。

依存形成を起こす身近な物質にアルコールがありますが、
「アルコール依存になるのが怖いから、飲み会は欠席します!」
という人はいないと思います。

それは、アルコールは依存にはなる可能性がある物質だけど、
適度な飲酒を心掛けていれば、依存になることなどないからです。

そしてほとんどの人は節度を持った飲酒が出来ており、依存になりません。

アルコール依存になるのは、

  • 度を越した飲酒をし続ける人
  • 周囲や医師が「飲酒を控えて」とアドバイスしても聞かない人

ですよね。

アルコールだって、抗不安薬だってその点は同じです。

アルコールは依存なんて気にせず飲むのに、抗不安薬になると「依存になる!」と過剰に怖がるのは、
私たち専門家から見るとなんだか不思議に感じます。

アルコールとベンゾジアゼピン系抗不安薬のどちらが依存性が強いか、というのは
研究によって様々な結果が出ていますが、おおむねの印象としては
「ほぼ同等か、アルコールの方が若干強い」と言われています。

もちろんおくすりを飲まないに越したことはないのですが、
必要がある期間はしっかりと内服することも大切です。

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