デパスの離脱症状とその対処法【医師が教える抗不安薬のすべて】

デパスはベンゾジアゼピン系抗不安薬に分類されるお薬で、主に不安を和らげるはたらきに優れます。強力な抗不安作用を持っているデパスは頼れるお薬ですが、強力な分だけ副作用も多い傾向があるため、特に主治医の指示を守って正しく使用する必要があります。

ベンゾジアゼピン系のお薬で注意すべき副作用に「離脱症状」があります。

ベンゾジアゼピン系には依存性があり、デパスにも依存性があります。長期間、大量にデパスの内服を続けていると、次第に身体がデパスに依存してしまいます。この状態で無理に減薬や断薬すると、気分が悪くなったり、イライラしたり、頭痛や震え、発汗が出現したりと様々な症状が起こることがあり、これらは離脱症状と呼ばれます。

ここでは、デパスの離脱症状の説明、それぞれの抗不安薬の離脱症状の起こしやすさの比較、離脱症状を起こさないための注意点、離脱症状が生じてしまった際の対処法などについて説明します。

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1.離脱症状とは何か?

ベンゾジアゼピン系の抗不安薬はすべて、離脱症状を起こす可能性があります。デパスもベンゾジアゼピン系のお薬ですから離脱症状を生じる可能性があります。

離脱症状は、お薬を急に減薬・中断した時に起こる様々な症状を指します。これはお薬の血中濃度が急激に変化することに身体がついていけないために生じると考えられています。

デパスを長期間、あるいは大量の服薬を続けていると、徐々に私たちの脳は「このお薬は毎日入ってくるものなんだ」と認識するようになります。

そうなると、デパスが入ってくる前提で身体の様々な働きを調整するようになります。逆に言えば、デパスがないと身体の諸機能を調整できない状態ということでもあり、これはデパスに「依存している」状態とも言えます。この状態の時に、急にデパスを減薬・中断したらどうなるでしょうか。

当然入ってくると脳が認識していたデパスがある日突然入ってこなくなるわけですから、脳はパニックになります。身体の諸機能が調整できなくなるのは明らかでしょう。その結果、身体に様々な不具合が生じ、様々な症状が生じてしまうのです。

これが離脱症状の正体です。

離脱症状の具体的な症状としては様々なものがあります。一例を挙げると

  • 落ち着きのなさ、イライラ、緊張
  • 頭痛、肩こり
  • 吐き気、悪心、動悸、震え、発汗

などが生じます。

離脱症状は、抗不安薬を減らすと必ず起こるわけではありません。むしろ医師の指示のもと、正しい服薬・減薬をしていれば起こさない方が多いです。長期間・大量に服薬を続けていると起こりやすいため、抗不安薬の服薬は医師と相談しながら、決められた量の内服にとどめることが大切です。

2.デパスの離脱症状の起こしやすさ

抗不安薬はすべて離脱症状を起こす可能性がありますが、生じやすさはお薬によってそれぞれ違います。

抗不安薬の中で、デパスの離脱症状の頻度は「多め」です。

離脱症状は、

  • 半減期が短いほど起こりやすい
  • 効果が強いほど起こりやすい
  • 量が多いほど起こりやすい
  • 内服期間が長いほど起こりやすい

と言われています。

デパスはというと、半減期は約6時間と短めであり、効果も抗不安薬の中でも強力です。そのため、離脱症状の頻度は多くなってしまうのです。

なるべく離脱症状を起こさないためには、必要以上に大量に飲んだり、漫然と長期間飲み続けたりしないようにする必要があります。

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3.離脱症状を起こさないためには?

デパスは離脱症状を起こしやすい、と怖いことを書いてしまいましたが、デパスを飲めば減薬時に必ず離脱症状を起こすというわけではありません。どんなお薬でも同じですが、用法を守って正しく使えば、安全に使用することは十分可能です。

では、デパスでなるべく離脱症状を起こさないためには、何に気を付ければいいでしょうか。

離脱症状の起こしやすさをもう一度見てみましょう。

  • 半減期が短いほど起こりやすい
  • 効果が強いほど起こりやすい
  • 量が多いほど起こりやすい
  • 内服期間が長いほど起こりやすい

でした。

という事は、離脱症状を起こさないためには、これと反対の状態を目指せばいいと言うことです。

つまり、

  • 半減期を長くする
  • 効果を弱くする
  • 量を少なくする
  • 内服期間を短くする

ことが、離脱症状をなるべく起こさないために出来る対策になります。

ひとつずつ、詳しくみていきましょう。

Ⅰ.半減期を長くする

デパスの半減期は約6時間と短めです。この半減期の短さも離脱症状を起こしやすくするひとつの原因となっています。

半減期が短いというのは、簡単に言えば「作用時間が短い」「効果がすぐに切れてしまう」という事になります。これは長く効く抗不安薬と比べると、血中濃度の変動が大きくなってしまうという事になります。また、すぐに効果が切れるお薬は何回も服薬してしまう傾向があるため、大量服薬に至りやすいという事もあります。

そのため、少しでも離脱症状を減らしたいという事であれば、半減期がより長い抗不安薬に変えるのはひとつの方法になります。

一般的に半減期の短いお薬は即効性があります。即効性があると、「効いている!」という感覚が得られやすいため、患者さんに好まれます。しかし、それは依存形成しやすく、離脱症状を起こしやすいということは覚えておく必要があります。

反対に半減期の長いお薬は徐々に効いてくるので「効いているのかよく分からないなぁ」と感じますが、ゆるやかな分、依存形成は起こしにくいのです。

Ⅱ.効果を弱くする

効果の弱いお薬の方が離脱症状は起きにくいと言われています。効果が弱いと身体に及ぼす変化も少ないため、反動が生じにくいのです。そのため、病気の症状が落ち着いてきたら徐々に効果の弱いお薬に切り替えていくことは、後々の離脱症状の予防のために有効です。

デパスは抗不安作用が強力であるため、漫然と使用を続けることは特に避けなければいけません。定期的に病気の経過を見直し、お薬を弱めることができそうであれば、より抗不安作用の弱いお薬への切り替えを検討してみましょう。

Ⅲ.量を少なくする、服薬期間を短くする

服薬量が多く服薬期間が長いほど、依存形成や離脱症状につながりますので、定期的に「量を減らせないか?」と検討することも必要です。「最短1ヶ月で依存形成は起きうる」と指摘する専門家もいますので、少なくとも2週間に1回くらいは、減薬ができないか検討すべきです。

ただし、調子がまだ不十分であれば無理して減薬する必要はありません。あくまでも、漫然と飲み続けないように気をつけるべきということです。

4.離脱症状の対処法

デパスは効果が強力である分だけ減薬時の反動が大きく、離脱症状で苦しむケースは時々経験します。デパスの減薬時に離脱症状が出現してしまったらどうすればいいのか、対処法を考えてみましょう。

実は離脱症状が起きてしまった時、取るべき方法は二つしかありません。

「様子をみる」か「元の量に戻す」かです。

そして、どちらを選ぶかの判断基準は、生じた離脱症状の程度が「耐えられるかどうか」になります。

離脱症状は、身体に入ってくるお薬の量が急に少なくなった反動で起こります。しかし人間の身体というのは、徐々に適応していく力を持っていますから、しばらくすれば、少なくなったお薬の量に慣れてきます。

それまで様子を見れるのであれば、我慢してもよいでしょう。

個人差はありますが、離脱症状のピークは1週間程度で、これを過ぎると徐々に程度は軽くなってきます。ただし、中には3か月など長く続くケースもありますので、無理をして我慢をしないようにしてください。

様子をみれる程度の軽い離脱症状であれば、少し様子をみて、離脱症状が治まるのを待ちましょう。

もう一つの方法は、「元の量に戻す」ことです。生じた離脱症状の程度が強く、耐えられないようであれば元の量に戻します。

お薬を減らしたのが原因なので、お薬の量を戻せば離脱症状は改善します。当たり前ですね。

元の量に戻したら、1-2週間はそのまま様子をみてください。

その後、再び離脱症状を起こさないために、次のいずれかの方法を取りながら再挑戦してください(必ず主治医と相談の上で行って下さい)。

Ⅰ.より緩やかに減量する

減らしていく量を細かく刻めば刻むほど、反動が少なくなり、離脱症状も起こしにくくなります。

例えば、デパス1.5mg/日から0.5mg/日に減薬して離脱症状が出現したのであれば、1.0mg/日や1.25mg/日など、より細かく刻んで減薬をしなおします。

専門書によっては「10%ずつ減らしていきましょう」と書いてあるものもあります。1.5mg/日を内服しているなら、0.15mgずつ減らしていくということですね。気が遠くなりますが、ここまで細かく刻めば離脱症状の頻度は大分少なくすることが出来ます。。

ちなみに錠剤では細かい調整ができないため、細かく刻んで減薬するならばデパス細粒(1%)という剤型がありますので、細粒を使うと微調整がしやすくなります。

また、期間も重要です。

例えば、1週間ペースで減薬していって離脱症状がでてしまうのであれば、2週間や4週間ペースに伸ばしてみましょう。

Ⅱ.半減期の長い抗不安薬に切り替えてから減薬する

前述したように、半減期の長い抗不安薬の方が離脱症状を起こしにくいという特徴があります。

そのため、半減期の長いお薬に一旦切り替えてから減薬すると上手くいくことがあります。

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