デパスの効果・効能【医師が教える抗不安薬の全て】

デパス(エチゾラム)の効果

デパス錠は1984年に発売された抗不安薬です。抗不安薬は主に不安を和らげる作用を持ち、「安定剤」「精神安定剤」とも呼ばれます。

デパスは抗不安薬の中でも、強い抗不安作用・筋弛緩作用を持ち、心身をしっかりとリラックスさせてくれます。しかし効果が強い分、依存などの副作用にも注意しなくてはいけません。

不安にしっかりと効果のあるデパスは患者さんからの満足度も高く、処方されやすい抗不安薬です。精神科をはじめ内科や整形外科など多くの科で処方され、恐らく日本で一番処方されている抗不安薬なのではないでしょうか。

ここではデパスの効果や特徴、また他の抗不安薬との比較などを紹介していきます。

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1.デパスの総評

まずはデパス錠の総評を紹介します。

【効果】

  • 強い抗不安作用
  • 強い筋弛緩作用
  • 中等度の催眠作用
  • 弱い抗けいれん作用

デパスをはじめとしたベンゾジアゼピン系と呼ばれるお薬には、抗不安作用(不安を取る作用)以外にも、筋弛緩作用(筋肉の緊張をほぐす)、催眠作用(眠くする)、抗けいれん作用(けいれんを抑える)があります。

ベンゾジアゼピン系のお薬は全て、この4つの作用を持っています。この4つの作用のそれぞれの強さはお薬によって異なるため、各病状にあったものを選びます。

デパスのそれぞれの効果の強さを表すと上のようになります(個人差があるため、あくまで目安です)。

デパスは抗不安作用・筋弛緩作用が強いため、不安を改善させたり身体をリラックスさせるのにとても役立ち、患者さんからの人気も高いお薬です。

筋弛緩作用が強いということは、筋肉の緊張による肩こりなどを改善させてくれるため、精神科のみならず整形外科などでも役に立ちます。しかしこれは、足の筋肉が緩んでふらつきやすいということでもあり、注意も必要です。特に高齢者の方には、安易にデパスを使用してしまうと転倒や骨折の原因になってしまうこともあります。

また、不安を改善する効果が高いのは良いことですが、これは裏を返せばお薬の効果を感じやすい分、お薬に頼りすぎてしまい依存状態になりやすいという事でもあります。

デパスのメリット・デメリットは次のように考えられます。

【良い特徴】

  • 抗不安作用が強く、不安をしっかりと改善させてくれる
  • 筋弛緩作用が強いため、身体をリラックスさせたり肩こりの改善などにも役立つ
  • 催眠作用もまずまずあるため、眠りやすくしてくれる

【悪い特徴】

  • 抗不安効果が強く、半減期も短いため依存になりやすい
  • 筋弛緩作用・催眠作用からふらつき・転倒や骨折の原因となる

デパスの特徴を簡単に言うと、「効果は強いけど、副作用にも注意が必要」なお薬だと言えます。強力な抗不安作用・筋弛緩作用は非常に助かるものですが、反面で依存やふらつき・転倒などの副作用には注意が必要です。

飲めばしっかりと効果を感じられるため、患者さんからの人気も高いデパスですが、良く効くからと気軽に頼ってしまうと、のちのち副作用で苦しむことにもなります。必要以上に多く服薬してしまうと、副作用などの害が多くなってしまいますので、医師と相談しながら必要な量だけの服薬にとどめるようにしてください。

 

2.デパスの抗不安作用の強さ

抗不安薬には、たくさんの種類があります。

それぞれ強さや作用時間が異なるため、医師は患者さんの症状から、どの抗不安薬を処方するかを決定します。

他の抗不安薬と比べると、デパスの抗不安作用(不安を和らげる力)は「強い」と言えます。

主な抗不安薬の抗不安作用を比較すると下図のようになります。

抗不安薬作用時間(半減期)抗不安作用
グランダキシン短い(1時間未満)
リーゼ短い(約6時間)
デパス短い(約6時間)+++
ソラナックス/コンスタン普通(約14時間)++
ワイパックス普通(約12時間)+++
レキソタン/セニラン普通(約20時間)+++
セパゾン普通(11-21時間)++
セレナール長い(約56時間)
バランス/コントール長い(10-24時間)
セルシン/ホリゾン長い(約50時間)++
リボトリール/ランドセン長い(約27時間)+++
メイラックス非常に長い(60-200時間)++
レスタス非常に長い(約190時間)+++

デパスは抗不安薬の中でも不安を取る力が強いおくすりだというのが分かります。なお、お薬の効きは個人差も大きいため、この表はあくまでも目安に過ぎないことはご了承下さい。

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3.デパスは使われるのはどんな疾患か

2015年5月現在のデパスの添付文書を見ると、適応疾患としては次のように書かれています。

●神経症における不安・緊張・抑うつ・神経衰弱症状・睡眠障害
●うつ病における不安・緊張・睡眠障害
●心身症(高血圧症,胃・十二指腸潰瘍)における身体症候ならびに不安・緊張・抑うつ・睡眠障害
●統合失調症における睡眠障害
●下記疾患における不安・緊張・抑うつおよび筋緊張
頸椎症,腰痛症,筋収縮性頭痛

様々な疾患における、不安や緊張、睡眠障害に対しての適応を持っています。また整形外科的疾患(頚椎症、腰椎症)に対する筋緊張の緩和にも適応があります。

ちなみに心身症とは、こころが原因で身体の異常が出てしまう病気の総称です。例えば食生活が悪くて胃潰瘍になるのは心身症ではありませんが、ストレスで胃潰瘍になるのは心身症になります。同じようにタバコで血圧が上がるのは心身症ではありませんが、ストレスで血圧が上がってしまうのも心身症になります。

添付文書には、デパスの適応が難しく書かれていますが、臨床的にデパスを使うのは、要するに様々な原因で不安・緊張が強くなったり、筋肉の緊張が強くなってきている時です。

ちなみに正常な人にでも不安や緊張はあるものですが、そのような「正常範囲内の不安・緊張」には用いません。抗不安薬は正常範囲内の不安にも効果は認めますが、健常者に使っても副作用などのデメリットの方が大きいからです。

不安感があり、医師が「抗不安薬による治療が必要なレベルである」と判断された場合に
デパスなどの抗不安薬が使われます。

4.デパスが向いている人は?

デパスは、「効果は強いけども、依存・転倒などの副作用にも注意が必要」といった位置づけの抗不安薬で、ハイリスク・ハイリターンな側面があります。

効果をしっかり感じられるため使い勝手が良く、つい処方されやすいお薬ですが、こういった特徴を踏まえると、他の抗不安薬で効果が不十分であった際の、第二選択の抗不安薬として適しているのではないかと思われます。

まずは効果も副作用も軽い抗不安薬を服薬してみて、それでは効きが不十分であった場合、リスクも高まるけども効果もより強くなるデパスを検討する、というのが良いのではないでしょうか。

また、筋弛緩作用が強いことから、特に高齢者の方や足腰の弱っている方への処方は、慎重に行うべきでしょう。ふらついて転倒してしまうこともありますし、それが原因で骨折などしてしまう可能性もあります。

デパスは、服薬してから血中濃度が最大になるまで約3時間かかると報告されており、決して即効性に優れるお薬ではありません。

「デパスはすぐ効く!」と感じている患者さんもいらっしゃいますが、それは全体的な効果が強いから早く効いているように感じているだけで、血中濃度が最大になるまでの時間で考えれば、もっと即効性のある抗不安薬はあります。

例えば、

・クロチアゼパム(商品名リーゼ)
・ブロマゼパム(商品名レキソタン)
・ジアゼパム(商品名セルシン)

などは、服薬してから血中濃度が最大になるまで約1時間であり、デパスより3倍即効性があるといえます(もちろん、個人差はあります)。

またデパスの半減期は約6時間ほどですので、1日を通して効果を持続させたい場合は、1日3回に分けて服薬する必要があります。

(半減期:お薬の血中濃度が半分になるまでにかかる時間のことで、お薬の作用時間の1つの目安になる値)

5.デパスの作用機序

デパスは「ベンゾジアゼピン系」という種類のお薬です。デパスに限らず、ほとんどの抗不安薬はベンゾジアゼピン系に属します。

ベンゾジアゼピン系は、GABA受容体という部位に作用することで、先ほど説明した抗不安作用、筋弛緩作用、催眠作用、抗けいれん作用を発揮します。

ベンゾジアゼピン系のうち、抗不安作用が特に強いものが「ベンゾジアゼピン系抗不安薬」になり、デパスもそのひとつです。

ちなみに睡眠薬にもベンゾジアゼピン系がありますが、これはベンゾジアゼピン系のうち、催眠作用が特に強いもののことです。

ベンゾジアゼピン系は、基本的には先に書いた4つの作用を全て持っています。ただし、それぞれの作用の強さはお薬によって違いがあり、抗不安作用は強いけど、抗けいれん作用は弱いベンゾジアゼピン系もあれば、抗不安作用は弱いけど、催眠作用が強いベンゾジアゼピン系もあります。

デパスは、先ほども書いた通り、

  • 強い抗不安作用
  • 強い筋弛緩作用
  • 中等度の催眠作用
  • 弱い抗けいれん作用

を持っています。

(注:ページ上部の画像はイメージ画像で、実際のデパス錠とは異なります。)

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