心配性が生じる心理と心配症を克服するために大切な7つの考え方

心配性とその克服法

世の中には様々な性格の人がいます。

性格に優劣はなく、どのような性格の方もそれぞれに一長一短があり、良い面もあれば良くない面もあります。「この性格の人は優れている」「この性格の人は劣っている」と一概に言えるものではありません。

しかし性格のかたよりが極端すぎる場合、本人が苦しむ事になったり周囲とトラブルになってしまいやすくなるという事は多いようです。

精神科領域で言うと、患者さんから良く相談される性格に「心配性」があります。

「心配性ってどうすれば治りますか」
「心配性な自分が嫌いなんです」

このように、みなさん心配性を悪い性格だと考えているようです。

しかし心配性という性格も他の性格と同じで、良くない面も確かにありますが良い面だってあります。

心配性で悩んでいる方は「心配性である自分をすべて変えたい」と考えてしまう傾向がありますが、心配性の全てを否定してはいけません。自分の心配性にはどんな良い面があって、反対にどんな困った面があるのか、良い面と悪い面を公平にしっかりと見直してみることが大切です。その上で良い面はそのまま残しつつ、問題となってしまう面だけを修正していけば良いのです。

今日は「心配性」の心理を深く見ていき、心配性を改善・克服するためにはどのような方法があるのかを考えてみましょう。

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1.心配性ってどういう性格なの?

心配性というのは、どのような性格なのでしょうか。まずは心配性の心理を深く見ていきたいと思います。

そもそも心配性の方の根本にある「心配」というのは、一体何者なのでしょうか。心配性は悪い性格のように考えられがちですが、この心配も悪い感情なのでしょうか。

そんな事はありません。

心配というのは、未確定な未来について気がかりに思う正常な感情であり、安全に生きていく上で欠かせない感情の1つです。

私たちは現在から未来に向かって日々生きていますが、未来がどのようになるのかを知ることが出来ません。どうなるのか分からない未来に対して、「大丈夫かな」と気がかりに思う事は何もおかしい事ではありません。むしろ、正常な反応でしょう。

例えば明日の天気は、天気予報などからある程度の予測は出来ますが、どんな天気になるかを100%言い当てる事は誰にも出来ません。明日に楽しみにしているイベントが控えていたりすれば、明日の天気についてある程度気がかりに感じるのは当然のことでしょう。

むしろこのような心配があるからこそ、「雨の場合を考えたプランを立てておく」「雨が降っても大丈夫なように雨具を準備しておく」といった対策を取れるわけです。これは安全に・計画的に生きていく上で大切なことですので、心配することで得られるメリットというのも大きいことが分かります。

このように「心配」という心理は正常の心理であり、何も異常なものではありません。

心配が異常なものでない以上、心配性というのはただ心配をする性格ではありません。心配をするというのは普通の性格でも見られることだからです。

では心配性というのは一体どのような性格なのかというと、心配の程度が一般的な水準よりも強すぎる性格の事になります。どんな性格でも、その傾向が極端になれば何らかの問題が生じるものですが、心配性もそれは同じです。

生きていく上で必要な感情である「心配」も、過剰になってしまうと様々な問題が生じるようになってしまうのです。

心配しすぎるあまり、

  • 心配にとらわれてしまって心に強い苦痛を感じてしまう
  • 心配しすぎることで生活に支障が生じてしまう
  • 心配しすぎることで対人関係でトラブルを起こしてしまう

といった場合は、その心配は過剰であり「心配性」と呼んでもいいかもしれません。

例えば、精一杯の勉強をした上で試験に挑んだとします。楽天家の人は「きっと受かっているだろう」と考えます。普通の人は「受かったかもしれないし落ちたかもしれないし、結果が出てみないと分からないな」と考えます。心配性の人は「きっと私は落ちている」と考えます。同じような試験の出来でも楽天家の人は問題を解けたところばかりに目を向けます。反対に心配性の方は問題を解けなかったところばかりに目を向けてしまいます。

心配性の方は「自分は落ちたに違いない」と心に苦痛を感じ、試験の結果が気になって生活に必要な活動に手がつかなくなってしまう事もあります。

2.なぜ心配が過剰になってしまうのか

心配性の人は、心配という正常な感情が過剰になってしまう事で様々な問題が生じます。

では心配性の方の心配は、どうして過剰になってしまうのでしょうか。

その原因は1つではありません。しかし精神科医として心配性で困っている方のお話を聞いていると、心配性の人はある傾向を持っている方が多い事に気付きます。

心配性になってしまう原因として多い原因を紹介します。

Ⅰ.自尊心が低い

将来に対して過剰に心配してしまうのが心配性ですが、より具体的に言うと心配性の方は将来に対して「悪い結果になるのではないか」という心配が過剰になります。

ある試験を受けて、その合格の可能性が50%、不合格の可能性が50%だという手ごたえであれば、通常の人は多少の心配は抱えつつも「落ちているに違いない」とまでは考えません。しかし同じような出来でも、心配性の方は「きっと落ちているに違いない」と考えてしまいます。

これは自分に自信がないことが一因です。このような思考は自尊心が低いと生じやすくなります。

自尊心というのは、「自分に価値があると思える気持ち」「自分を大切だと思える気持ち」の事です。

自尊心は、自分が安心して存在できるような環境に身を置くことで少しずつ形成されていきます。私たちは幼少時代、両親の温かい愛情に包まれて育っていきます。両親に守られながら、自分の存在を大切にしてもらい、自分の意見や考えを尊重してもらえるような環境の中で「自分は価値があるんだ」「自分は大切な存在なんだ」と無意識に感じ取っていくのです。

この過程を十分に踏めていない場合は、自尊心が十分に育ちません。

例えば「アダルトチルドレン」と呼ばれるような機能不全家族(十分に機能していない家族)の元で育てられた子は、幼少期に十分な愛情を受ける事が出来なかったために自尊心が十分に育っていないという事があります。

幼少期から、

  • 両親が喧嘩ばかりしていた
  • 親から暴力・暴言を受けていた
  • 「お前なんていなければいいのに」など存在を否定されるような言葉を受けていた
  • いつも親の顔色をうかがっていた
  • 親に甘えた記憶がない
  • 親に自分の意見を聞いてもらった事がない

といった家庭で育てられた場合、自尊心は未熟になりがちです。

また他にも、ひどいいじめにあったり、自分の存在を強く否定されるような出来事を経験してきた人も自尊心が低下してしまっていることがあります。

Ⅱ.自分でコントロールできる事とできない事を区別できていない

心配性になりやすい方は、自分でコントロールできることとコントロールできない事をまとめて抱えこんでしまいます。

生きていると、自分の力で何とかできることと、自分の力ではどうとも出来ない事が出てきます。この時、自分の力ではどうも出来ない事をいくら頑張ろうとしてもそれは徒労に終わってしまうだけです。両者をしっかりと見極め、自分に出来る事のみに焦点を当てる事が大切です。

例えばある試験に合格したいと考えた場合、それを達成するために自分がコントロールできる事というのは「試験範囲を知る事」「その試験範囲をしっかりと勉強して理解する事」「試験範囲を何度も復習する事」などになります。これは自分が努力すれば出来る事で、行うことで合格率を高めることができます。

一方で、「試験問題そのものを知る事」や試験後に「受かったかどうかをすぐに知る事」は自分の力ではコントロール出来ないことで、努力する意味がないことです。ここに対していくら心配しても、それは無駄なことであり、そんなことをする時間があるのであれば、自分の力で出来る事を努力する方が有意義です。

通常の人は自分がコントロールできる事を全力で行うことで自信を付け、心配を少なくさせます。コントロールできない事に心配を感じても、コントロールできる事を一生懸命やる事で自信がつくため、心配は自信によって相殺されるのです。

しかし心配性の方は、自分がコントロールできる事と出来ない事を明確に区別できていないため十分な自信を得る事ができなくなります。すると自信よりも心配が上回ってしまい、心配ばかりしてしまうようになるのです。

Ⅲ.人を信用できない

心配性の方は、心の底ではなかなか人を信用できない方が多いようです。

「大丈夫だよね?」と人に聞いて、人が「大丈夫だよ」と言ってくれてもその言葉を心から信用できないため、心配を払拭する事ができません。その結果、何度も何度も同じことを相手に確認してしまい、トラブルとなってしまう事もあります。

確かにどんな人であっても、常に100%正しい事を言えるわけではありませんから、「〇〇さんが大丈夫だといったけど、本当に大丈夫かは分からない」というのは真実ではあります。しかしこのような傾向が強いと心配性になりやすいのもまた事実です。

反対に「〇〇さんが大丈夫だと言っているんだから、大丈夫」と信頼できる人は、心配性になりにくいと言えます。

Ⅳ.頭で考えすぎて行動が出来ない

いくら頭で考えても、実際に行動してみないと分からない事というのはたくさんあります。

心配性の方は頭で考えてる段階で多くを心配しすぎてしまうため、なかなか行動に移す事ができません。行動に移さないとどうなるのかの結果が分からないため、更に心配ばかりが高まっていきます。

いくら入念に考えても、頭で考えている段階で心配が100%払拭されることはありません。実際に行動してみないと分からない事も多いのです。

一方で行動を起こすスピードが速い方は、成功するにせよ失敗するにせよ結果が分かるため、心配がどんどんと強まっていくことはあまりありません。

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3.心配性の良い面とは

どんな性格にも良い面と悪い面があります。

心配性で悩む方は、「心配性は良くない性格」と考えてしまいがちですが、そんなことはありません。心配性だからこその良い面ももちろんあります。

心配性を治したいという方は多いのですが、治そうとする前にまずは心配性であることで得られている良い面を再認識してみて下さい。

Ⅰ.慎重さを持てる

心配性の方は「悪い結果になるのではないか」と考える傾向があるため、常に「最悪の事態」を想定しています。

悪い結果になった時を想定しているため、リスクの高い事に対して安易に飛びつかなくなります。また万が一最悪の事態になってしまった時も、その時のシミュレーションが出来ているため、しっかりと対策を立てています。

その結果、怪しい話に簡単に騙されませんし、万が一最悪の事態が現実になってしまってもその被害を最小限に抑えることができます。人生は良い事ばかりではありません。実際に悪い結果になってしまう確率ももちろんありますので、このように慎重になれることは大切な事です。

先ほどの心配性の原因として「人を信用できない」「なかなか行動が出来ない」と書きましたが、これも一概に悪い事ではありません。世の中には簡単に人を信用して騙されてしまう人もいますし、あまり考えずに行動してしまって大失敗してしまう人もいます。これらを予防するため、心配性の性格傾向というのはとても有用なのです。

実際、社会人ではあまりに楽天家の人よりも心配性の人の方が慎重で仕事のミスが少ないため、重宝されます。

Ⅱ.気遣いが出来る

心配性の方は、「失敗したらどうしよう」という視点で入念に様々な事をチェックします。その結果、他者に対しても深く気遣いが出来るようになります。心配性の方は他者をとても配慮する、マメな方が非常に多いのです。

私たちは多くの人の中で生きていますから、相手を気遣う力というのは欠かせない能力ですので、心配性の方のこの性格傾向も非常に有用なものになります。

4.心配性の悪い面とは

どんな性格にも良い面と悪い面があります。今度は心配性の悪い面についてみてみましょう。

Ⅰ.心配は精神を不安定にする

心配性の人の最大の欠点は、精神状態が不安定になりやすいという事です。

なぜならば心配をしている時というのは、心地よい精神状態ではないからです。過剰な心配はストレスとなり、長く続けばこころを次第に傷付けていきます。

実際心配性が極端になってしまうと、不安障害などの精神疾患に至ってしまう事もあります。

Ⅱ.不安にとらわれて本来すべき事ができなくなってしまう

過剰な心配が続けば、私たちのこころは不安で一杯になってしまいます。

不安というのはやっかいな性質を持つ感情です。不安は新たな不安を呼び雪だるまのようにどんどん大きくなっていく性質を持っているのです。その理由は不安があると、「不安である事が不安」と感じてしまうからです。そしてこころが不安でいっぱいになってしまうと、何も手に就かなくなってしまいます。これによって実生活に支障を来してしまう事があります。

例えば試験に落ちないか心配だ、という心配が強すぎると、「試験に落ちたらどうしよう」で頭がいっぱいになり、その結果試験勉強に手がつかなくなってしまいます。

試験に落ちないために本来すべきことは勉強なのに、心配のあまり勉強に手がつかなくなってしまうという本末転倒な事になってしまうのです。

Ⅲ.チャンスを逃してしまう

どんな事でも「悪い結果になる」可能性を高く考えてしまう心配性の方は、チャンスを逃がしてしまいやすい傾向があります。

リスクが高いものに安易に飛びつかないという慎重さはメリットなのですが、一方でせっかくのチャンスを「自分は失敗するから」と挑戦せずに諦めてしまうというデメリットもあるのです。

人生においては、チャンスを逃さずにチャレンジすることが大切な時もあります。ここ一番という時に思い切ってチャレンジできず、それによって大きなチャンスを失ってしまうのは、デメリットだと言えるでしょう。

5.心配性を克服したい方に持って頂きたい考え方

精神科医をしていると、「心配性を治したい」という相談を多く頂きます。

結論から言うと、心配性は治すことができます。

ただし、無理矢理「心配しないようにしよう」としても成功はしません。

心配性を治すためには心配性の全てを治そうとするのではなく、心配性の性格のうち良い面はそのままにして、問題が生じている面だけを無理なく修正していくことが大切です。

過剰な心配というのは、無理して消そうとしても消す事はできません。必要な心配は受け入れつつ、過剰な心配は自然と意識しないような方向に持っていくことが大切です。

ここでは心配性を克服するために有効な方法や考え方について紹介します。

Ⅰ.心配性の全てを治す必要はない

心配性を治したいと考えている方にまず知って頂きたい事は、心配性の全てを治す必要はないという事です。

なぜならば適度に心配を感じて慎重になれることは、安全に計画的に生きていくためにとても大切な事だからです。

心配性を治すためにすべき事というのは、自身が苦しんでいる部分や困っている部分だけ適度に修正してあげることです。それ以上に心配を消そうとしたり、心配をゼロにすることを目標としてはいけません。

心配性は悪い性格のように考えられがちですが良い面もあります。物事を慎重に考え、他者を深く気遣える性格というのはとても素晴らしい性格なのです。

自分の性格の全てを否定する事はせず、困っている部分だけ適度を治してあげるという考え方を持つようにしてください。

Ⅱ.物事を公平に見よう

心配性の方というのは、物事を歪んだ認知でとらえています。

より具体的に言うと、物事の「悪い面」だけを見るという偏ったものの見方をしてしまっているのです。

本当は物事には「良い面」と「悪い面」があり、そのそれぞれが起こる確率があるのに、心配性の方はそのうちの「悪い面」しか見ていません。

例えば人前で発表するとなった時、心配性の方は「失敗したらどうしよう」「恥をかいたらどうしよう」と考えます。しかし実際はそのような悪い結果になる可能性だけではなく、「多くの人を感動させるスピーチが出来た」となる可能性もあるし、「多くの人に賞賛されるスピーチができた」となる可能性だってあるのです。

なのに、「悪い結果」しかみないのが心配性です。

これは物事を公平に見ているとは言えず、悪い結果をひいきした、偏ったものの見方をしていることに気付きましょう。

本当は良いことが起こる可能性もあるし、悪いことが起こる可能性もあります。であれば、良い面と悪い面をどちらも見てあげるのが本来の公平な考え方ではないでしょうか。

何かに対して心配を感じた時、

「それは悪い面しか見てないのではないか」
「良い結果になった場合はどうなるのか」

と悪い面と同様に良い面も公平に見てあげるクセを付けて診ましょう。

良い面と悪い面をセットにして考えられるようになれば、過剰な心配は抑えられるようになります。

Ⅲ.人を信じてみよう

心配性の方が心配を払拭できない背景には、「人を信じられない」という心理が隠れていることがあります。

このような場合は、誰かを信頼できるようになれば過剰な心配は小さくなっていきます。

この現象は精神科の診察で良く目にします。

精神科を訪れる患者さんは心配性の方が非常に多いのですが、先生と良い信頼関係を築けている患者さんは次第に心配性が治っていくのです。

これは医師が適切な治療をしているからという理由だけでなく、診察を続けることで患者さんが徐々に先生を「信頼できる」ようになっているからではないかと思います。「この先生が診てくれているんだから大丈夫」という気持ちが過剰な心配を和らげ、精神状態を安定させているのです。

もちろんこれは、「誰でもいいから信用してください」という事ではありません。世の中には人を騙そうとする人もいますから、そのような人を信頼してしまうと大変な目にあってしまいます。

大切なのは、自分にとって信頼できる人を見つける事です。信頼できる人がいると、それだけで気持ちが落ち着きます。また心配が過剰になった時、その人に話しを聞いてもらったりアドバイスをもらえると「あの人が言っているんだから大丈夫」と安心を得られるようになります。

信頼できる人というのは、先生であったり、親であったり、親友であったりしますが、誰でないといけないというものはありません。自分にとって「この人は信頼できる」という人を見つけてみましょう。

Ⅳ.心配を受け入れ、心配性に隠された自分の本当の気持ちに気付こう

心配という感情は正常な感情だとお話ししました。

なぜ私たちが心配をするのかというと、将来の失敗の確率を少なくするためだという事ができます。

という事は心配性の方というのは、「将来の失敗を出来るだけ少なくしたい」という考えを持っているという事になります。これは、「より良く生きたい」という気持ちの表れだと言えるのではないでしょうか。

例えば「試験に落ちたかもしれない」と心配している人がいたとします。この人は「試験に落ちたい」と思っているからこのような心配をしているのでしょうか。

違いますよね。

「試験に受かりたい」から、このような心配をしているのです。

つまり、心配症の方は「試験に合格したい!」という前向きな気持ちを持っているという事なのです。

心配性というとネガティブな性格だというイメージを持つ方が多いと思います。しかし実際は逆で、「より良く生きたい」という気持ちが人一倍強いからこそ、心配が過剰に生じているわけです。

この事実に気付くと、心配を自然と受け入れることができるようになります。

Ⅴ.心配する意味のある事と意味のない事を明確に分けよう

心配性の方は、自分でコントロールできることとコントロールできない事の区別が出来ていない事が多いとお話をしました。

反対に心配事に対して、

「自分が出来ることは何か」
「自分の力ではどうもならない事は何か」

と考え、両者を明確に分けるように出来れば心配は和らいでいきます。

例えば、「明日は楽しみにしているお出掛けだけど、雨が降ったらどうしよう」と心配をしている場合、「雨を降らせないようにする」「晴れになるようにする」というのは、自分の力ではどうにもならない事です。

一方で「雨になった時の予定を考えておく」「雨が降っても楽しめるように雨具などを用意しておく」といった事は自分に力で出来ることです。

このように自分で出来る事と出来ない事をしっかりと分け、自分に出来る事をしっかりと準備しておけば、「やれる事はやった」という自信・安心が生まれます。

自信や安心は不安や心配を和らげる作用があります。自信や安心を大きくすると、何もせずにただ漠然と心配になっているのと比べて、心配は小さくなっていくのです。

Ⅵ.気持ちを変えるのではなく、行動から変えよう

心配性の方は、頭で考えすぎてしまう傾向があります。実際に行動に移す前に「頭で考える」という慎重さを持つことは悪いことではありませんが、これが行き過ぎると、頭の中で心配がグルグルと増幅されてしまう事になります。

心配をあまりしない方というのは、総じて活動的です。

あなたの周りにいる楽天家を見てみて下さい。みなさん、活動的ではないでしょうか。実は行動は心配を和らげる有用な手段なのです。

心配は物事がどうなるのかの結果に対する気がかりが原因です。でもその結果は頭で考えているだけではいつまで経っても分かりません。しかし行動すれば結果というのは分かります。成功するにせよ失敗するにせよ、行動することで結果を明確にし、心配の原因の答えを知ることができるようになるのです。

例えば、「〇〇さんに会うのが怖い」という心配がある場合、それをいつまでも考えていても、実際に〇〇さんに会わなければ、会ってどうなるのかは分かりません。あれこれ考えるよりも、会ってみる方が早いのです。

実際に会ってみると、「思ったほど怖くなかった」「怖かったから、次からはなるべく近寄らないようにしよう」と良し悪しはあるにせよ結果が出ます。結果が出れば次に取れる対策もより具体的なものになるため、どのような結果が出たにせよ、心配は小さくなっていくのです。

Ⅶ.どうしても過剰な心配が消えない場合はお薬や精神療法も使おう

こころや生活に支障を来たす心配は心身にとって害となります。

もしこのような心配が続くのであれば、一度精神科・心療内科で相談してみても良いでしょう。

心配性というのは、それだけで病気ではないため、安易にお薬を使うべきではありません。しかしあまりに苦痛が大きい場合はお薬をはじめとした治療法が有効な事もあります。

心配が強い場合、お薬としては不安を抑えるようなお薬が有用です。お薬を使用すべきかの判断は診察した精神科医に慎重にしてもらう必要がありますが、「お薬を使う必要がある」ということであれば、不安に効果のある漢方薬や、抗不安薬(いわゆる精神安定剤)などが検討されることがあります。

またお薬以外の方法として、

などで心配に対する考え方を学ぶという方法も非常に有用です。

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